Le sentier des chutes du glacier Bow près de Banff

Niché dans le paysage à couper le souffle du parc national Banff se trouve un trésor caché qui attend d'être découvert: le sentier des chutes du glacier Bow. J'ai fait une randonnée jusqu'à cette magnifique chute lors de mon premier voyage à travers les Rocheuses canadiennes, et cela reste l’une de mes randonnées préférées sur la promenade des Glaciers. Dans ce guide, je vous explique tout ce que vous devez savoir pour vivre la magie de la randonnée des chutes du glacier Bow.

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Le sentier des chutes du glacier Bow

Distance

9 km aller-retour

niveau

Intermédiaire

Point de départ

Le lac Bow

Élévation

250 m

Durée

3-4 heures

Enfants

Non

Endroit

Banff, Alberta

Chiens

en laisse

  • Niveau de difficulté: Le sentier est considéré comme modéré et convient aux randonneurs de différents niveaux. Cependant, certaines sections sont raides et rocheuses, nécessitant des chaussures appropriées et un niveau de forme physique raisonnable.
  • Conditions du sentier: Le sentier est un mélange de sentiers de gravier, de zones boisées et de terrains rocheux qui suivent le lit de la rivière, du lac Bow aux chutes du glacier Bow.
  • Carte de AllTrails de la randonnée aux chutes du glacier Bow
  • Le sentier se trouve à l’intérieur des limites du parc national Banff. Les randonneurs doivent acheter un droit d'accès ou la carte Découverte de Parcs Canada.

Conseils sur le sentier

  • Restez hydraté: apportez un approvisionnement en eau adéquat, en particulier pendant les mois les plus chauds. Vous deviez apporter au minimum 1 litre par personne, plus par temps chaud.
  • Habillez-vous en plusieurs couches: La météo en montagne peut être imprévisible. Portez plusieurs couches et emportez une veste imperméable en cas de pluie.
  • Sécurité face aux ours: Les chutes du glacier Bow sont situées sur le territoire d'ours. Emportez un vaporisateur anti-ours, faites du bruit lors de votre randonnée et soyez conscient de votre environnement.
  • Ne laissez aucune trace: respectez l'environnement en rapportant tous vos déchets et en laissant le sentier tel que vous le trouvez.
  • Restez sur le sentier: Aidez à préserver l’écosystème fragile en restant sur le sentier désigné et en évitant de piétiner la végétation.

Se rendre au départ du sentier

Le début du sentier des chutes du glacier Bow est situé près du stationnement du lac Bow, le long de la promenade des Glaciers dans le parc national Banff 

Depuis Calgary ou Banff, roulez vers l'ouest sur la route transcanadienne (autoroute 1) jusqu'à la sortie pour la promenade des Glaciers (autoroute 93). Suivez les panneaux indiquant le lac Bow, où vous trouverez un stationnement et le début du sentier à proximité.

Depuis Golden, roulez vers l'ouest sur la route transcanadienne et prenez l'autoroute 93 (promenade des Glaciers) en direction du nord. Suivez les panneaux indiquant le lac Bow, où vous trouverez un stationnement et le début du sentier à proximité.

Rivière peu profonde qui coule dans une vallée entourée de montagnes sur le sentier des chutes du Glacier Bow

Description du sentier

Lors de votre randonnée jusqu'aux chutes du Glacier Bow, préparez-vous à être fasciné par la beauté qui vous entoure. Le long du sentier, vous découvrirez des vues panoramiques sur les montagnes, des forêts denses et les eaux bleues du lac Bow. 

Le sentier débute à droite du stationnement, adjacent au lac, et passe devant le charmant Simpson’s Num-Ti-Jah Lodge, facilement reconnaissable à son toit rouge et à son aspect rustique. Pendant les deux premiers kilomètres, les randonneurs se promèneront le long du rivage avant de s'éloigner du lac et de se diriger vers la chaîne de montagnes lointaine.

Un sentier étroit en terre suit la rive du lac Bow avec les montagnes au loin lors de la randonnée des chutes du glacier Bow.

En suivant la limite des arbres qui longe la vallée, les randonneurs peuvent rencontrer des sections où ils devront patauger dans l'eau, pour traverser le cours d'eau. Finalement, le sentier mène à un point où la rivière se transforme en rapides traversant un canyon. Ici, les randonneurs monteront sur la crête du canyon, qui marque le segment le plus raide du sentier.

randonnée au bord de la rivière dans la vallée entourée de montagnes
vue sur la rivière serpentant dans la vallée entourée de montagnes

Ensuite, le terrain s'aplanit, offrant des vues imprenables sur les montagnes environnantes. Pendant la majeure partie de la randonnée, les majestueuses chutes du glacier Bow restent visibles et servent de guide constant aux randonneurs.

À mesure que vous vous approchez des chutes, le bruit de l’eau qui coule devient plus fort, créant une anticipation pour le spectacle à couper le souffle qui vous attend.

Les chutes du glacier Bow tombent en cascade sur la paroi rocheuse à la fin de la randonnée

En arrivant aux chutes du glacier Bow, vous aurez droit à une démonstration de la puissance de la nature alors que l'eau cascade sur d'anciennes formations rocheuses, créant un spectacle impressionnant. Prenez le temps de savourer l’instant présent, de prendre des photos et de vous imprégner de la beauté de l’un des monuments emblématiques du parc national Banff.

Conclusion

Une randonnée aux chutes du glacier Bow n’est pas seulement une randonnée; c'est une expérience immersive qui vous connecte à la beauté brute des Rocheuses canadiennes. Des rives tranquilles du lac Bow à la majesté des chutes, chaque étape du voyage nous rappelle les incroyables merveilles naturelles qui attendent ceux qui souhaitent les explorer.

Alors enfilez vos chaussures de randonnée, emportez votre appareil photo et préparez-vous pour une aventure que vous n'oublierez jamais. Les chutes du glacier Bow vous invitent à découvrir la magie au-delà du début du sentier.

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FAQ sur le sentier des chutes du Glacier Bow

Combien de temps faut-il pour faire une randonnée jusqu'aux chutes du glacier Bow?

La randonnée aller-retour jusqu'aux chutes du glacier Bow prend généralement environ 3 à 4 heures, en fonction de votre rythme et du temps que vous passez à profiter du paysage.

Quelle est la distance de la randonnée des chutes du glacier Bow?

Le sentier jusqu'aux chutes du glacier Bow est environ 9,6 kilomètres.

La randonnée des chutes du glacier Bow convient-elle aux débutants?

Bien que le sentier soit considéré comme modéré, il peut s'avérer difficile pour les débutants en raison de certaines sections raides et rocheuses. Les randonneurs doivent être préparés avec des chaussures appropriées et un niveau de condition physique intermédiaire.

Quelle est la meilleure période pour faire une randonnée jusqu’aux chutes du glacier Bow?

La randonnée des chutes du glacier Bow est généralement accessible de la fin du printemps au début de l'automne, lorsque le sentier est exempt de neige et de glace. La meilleure période pour faire de la randonnée est l'été, de juin à septembre, lorsque les conditions météorologiques sont les plus favorables.

Y a-t-il des considérations de sécurité pour la randonnée jusqu'aux chutes du glacier Bow?

Les randonneurs doivent être conscients de la faune sauvage de la région, y compris des ours, et prendre les précautions nécessaires, comme emporter un vaporisateur anti-ours et faire du bruit pendant la randonnée. Rester sur le sentier désigné est essentiel pour éviter de se perdre ou d'endommager l'écosystème fragile.

Que dois-je apporter avec moi lors de la randonnée des chutes du glacier Bow?

Il est recommandé d’apporter beaucoup d’eau, des collations, de la crème solaire, un chapeau et des couches de vêtements pour tenir compte des conditions météorologiques changeantes. Des chaussures de randonnée offrant une bonne traction sont indispensables, notamment sur les terrains rocheux.

Puis-je nager dans le lac Bow ou à proximité des chutes du glacier Bow?

Nager dans le lac Bow ou à proximité des chutes du glacier Bow n'est pas recommandé en raison de la température de l'eau froide et des risques potentiels pour la sécurité, notamment les courants forts.

Y a-t-il des installations le long du sentier menant aux chutes du glacier Bow?

Il y a des installations au début du sentier, mais pas de toilettes ni de commodités une fois sur le sentier. Les randonneurs doivent donc pratiquer le principe Ne laisser aucune trace.

Le camping est-il autorisé près des chutes du glacier Bow?

Le camping est interdit le long du sentier menant aux chutes du glacier Bow ou à proximité immédiate. Les randonneurs doivent planifier des excursions d'une journée et retourner aux terrains de camping désignés s'ils passent la nuit dans le parc.

Les chiens sont-ils autorisés lors de la randonnée des chutes du Glacier Bow?

Les chiens sont autorisés lors de la randonnée des chutes du glacier Bow, mais doivent être tenus en laisse. Respecter les règlements du parc et les expériences des autres randonneurs tout en profitant du sentier est essentiel.

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