seal cove in Cape Chignecto

Itinéraire de 3 jours sur le sentier Cape Chignecto

En quête d'une aventure, le sentier côtier du parc provincial Cape Chignecto en Nouvelle Écosse attire particulièrement mon attention. Cette longue randonnée de trois à quatre jours, est une excellente alternative au sentier Fundy Footpath, de l'autre côté de la baie au Nouveau-Brunswick. Si vous avez envie de la même escapade, je vous partage ici mon itinéraire et quelques astuces afin de bien planifier votre séjour de longue randonnée sur le sentier Cape Chignecto.

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Sealy Cove from the Cape Chignecto Trail
épingle du sentier de cap Chignecto

Un peu sur le parc provincial Cape Chignecto

La baie de Fundy est connue pour ses marées les plus hautes au monde. Du haut des falaises du parc provincial Cape Chignecto, on peut admirer le paysage changeant de la côte au rythme des marées. Parc provincial du Cap Chignecto en Nouvelle-Écosse abrite une nature sauvage où anses, vallées, belvédères et forêts anciennes charment les visiteurs de saison en saison. 

Le parc provincial Cape Chignecto est ouvert de mai à octobre.

Où se trouve le parc provincial Cape Chignecto ?

Le parc provincial Cape Chignecto se trouve près de Advocate Harbour en Nouvelle-Écosse, dans les Maritimes canadiennes. La péninsule se trouve dans la baie de Fundy entre la baie Chignecto et le bassin des Mines.

Comment se rendre au parc provincial Cape Chignecto?

De Halifax – Prendre la NS-102 nord sur 180 kilomètres, puis la NS-209 ouest jusqu'à Advocate Road. Suivez les panneaux du parc jusqu'au centre d'accueil. Il est à environ 230 kilomètres d'Halifax, soit près de 3 heures de route.

De Moncton NB – Suivez l'autoroute transcanadienne (route 2) vers le sud jusqu'à la NS-209 ouest. Ce voyage est de 150 kilomètres soit environ 2 heures de route. 

Un peu sur le sentier côtier Cape Chignecto

Le sentier côtier forme une boucle de 50 kilomètres, il est considéré difficile. Vous aurez besoin de trois à quatre jours pour compléter le trajet. Les dénivelés sont importants pour les deux tiers du trajet. Le sentier, bien balisé, en arrière pays est accidenté et parsemé de rochers et de racines.

Notez qu'aucun feu de camp n'est permis en arrière pays dans le parc.

Planification

Il est important de bien connaître ses habiletés de randonneur pour bien planifier son parcours ainsi que d'avoir l'équipement nécessaire pour profiter pleinement de son séjour.

Équipement de longue randonnée

Puisque le sentier côtier est un sentier de longue randonnée, je choisis mon sac à dos de 65 L qui me donnera suffisamment d'espace afin de transporter tout ce donc j'ai besoin sur mon dos. Une fois rempli, incluant la nourriture, le poids de mon sac est tout près de 13 kilogrammes.

Planifier le trajet

Pour bien planifier mon itinéraire, je me suis tournée vers différents sites que je vous partage ici.

La carte du sentier fut très utile afin de vérifier la distance d'un emplacement de camping à l'autre afin de prévoir où m'arrêter pour la nuit. Vous pouvez la télécharger à partir du site du parc Cape Chignecto. N'oubliez pas qu'il s'agit d'un sentier difficile et que vous voudrez sûrement être prudent lors de la planification de la distance que vous parcourrez chaque jour.

J'ai planifié mon trajet dans le sens horaire, par contre, plusieurs randonneurs optent pour compléter la boucle dans le sens antihoraire. Je n'ai pas regretté mon choix, d'un sens ou l'autre, je suis convaincue qu'on profite pleinement des panoramas à en couper le souffle.

La distance entre chaque emplacement de camping sur le sentier Cape Chignecto

  • Centre d'accueil Red Rocks - kilomètre 0
  • Mill Brook - kilomètre 7
  • Refugee Cove - kilomètre 13
  • Little Bald Rock - kilomètre 20
  • Big Bald Rock - kilomètre 22
  • Keyhole Brook - kilomètre 26
  • Seal Cove - kilomètre 31
  • Eatonville - kilomètre 36
  • De retour au Centre d'accueil - kilomètre 51

Une fois l'itinéraire planifié, il est important de réserver les sites choisis. Les réservations sont possibles en ligne ici ou en contactant directement le parc. Lors de la réservation en ligne, sélectionnez l'onglet «Backcountry». Le site Web des parcs de la Nouvelle-Écosse comprend également quelques informations utiles.

Planifier les repas et collations

Planifiez vos trois repas par jour ainsi que des collations pour favoir l'énergie nécessaire afin de parcourir les distances avec les nombreux hauts et bas du sentier chaque jour. Ce menu de 5 jours pour longue randonnée vous aidera définitivement à planifier les repas. Les recettes des repas déshydratés sont simples et les collations vous donneront l'énergie afin de terminer vos journée avec entrain.

Longue randonnée sur le sentier Cape Chignecto

So, with my full backpack, hiking boots, and bâtons de randonnée, je m'engage sur le sentier pour compléter la boucle en trois jours. Poursuivez la lecture pour mon itinéraire et une description de chaque section.

Jour 1 - Du centre d'accueil à Refugee Cove - 13 kilomètres


Le sentier débute au Centre d'accueil. Les premières minutes passées sur le sentier se font sur une plage de galets. La mer s'étend à l'infini. Après un peu plus d'un kilomètre, le sentier plonge vers la droite pour s'enfoncer dans la forêt. Il ne faut pas manquer l'indication.

De là, commence le vrai travail. La route longe les falaises qui surplombent la baie de Fundy et offre de beaux paysages! Les montées sont longues et abruptes et les descentes aussi! Mais les paysages récompensent les efforts. L'air est chargé d'humidité ce qui peut rendre le trajet un peu plus difficile. On doit s'assurer d'avoir suffisamment d'eau surtout lors des journées chaudes.

En chemin, je croise le site de camping Mill Brook qui se situe à environ 7 kilomètres du départ. Il est possible de s'arrêter ici pour la nuit. Par contre, de mon côté, je poursuis le trajet jusqu'à Refugee Cove.

Les hauts et les bas sont implacables et je comprends pourquoi ce sentier est difficile même pour les randonneurs chevronnés. Les aperçus que j'ai de l'eau au-dessus des falaises sont merveilleux. Le sentier longe la côte, parfois à près de 200 mètres d'altitude, parfois plus près de l'eau.

Avant d'aller m'installer, je fais une courte pause sur la plage pour admirer le paysage. La marée haute et la marée basse changent les paysages en quelques heures et lors de mon retour à la plage après avoir monté ma tente et étendu mon linge trempé, le paysage a curieusement changé. Le niveau d’eau augmente et diminue de huit mètres en moyenne sur les rives du parc. 

cape chignecto coastal trail at low tide
marée basse
cape chignecto coastal trail at high tide
marée haute

Jour 2 - De Refugee Cove à Seal Cove - 18 kilomètres


Les montées et descentes se poursuivent tout au long de la journée. Cette partie du sentier, en arrière-pays, ne compte aucune construction. Où hier on retrouvait parfois des escaliers et des promenades en bois, ce n'est plus le cas pour les deux prochains jours. Des bonnes chaussures de randonnée s'imposent ici sur le sentier accidenté.

Et tout comme la veille, les vues continuent d'être spectaculaires. Les rivages, les falaises, l'immensité de la mer m'accompagnent tout au long de la journée. Seal Cove est particulièrement adorable.

En chemin, je croise les sites de camping Little Bald Rock et Big Bald Rock, respectivement à 7 et 9 kilomètres de Refugee Cove. Ces deux emplacements sont des options parfaites pour les randonneurs qui préfèrent une petite journée, ou encore pour ceux et celles qui désirent prendre plus de temps à admirer les paysages pour bien en profiter.

cape chignecto coastal trail
seal cove in Cape Chignecto

Le site de Seal Cove se situe tout près d'un ruisseau. Mon emplacement se trouve tout en haut d'une pente. Les emplacements 1 et 2 sont préférables si vous avez le choix. Le site 3 est aussi très bien. Mon site comprend une table de piquenique, ce qui est rare en arrière pays.

J'ai de la visite pour souper, un petit ami tente de me voler ma nourriture. Avant longtemps, il retourne dans le sapin d'où il est sorti et continue à m'observer de sa cachette. J'ai envahi son monde, je suis l'invitée sur son territoire.

squirrel trying to get into my lunch
cape chignecto coastal trail cliffs at high tide
tent in a backcountry campsite surrounded by trees

Jour 3 - De Seal Cove de retour au Centre d'accueil - 21 kilomètres


Dernière journée sur le sentier Cape Chignecto, la plus longue en termes de distance mais la plus facile dû au terrain plat pour la dernière section. 

Après Eatonville Harbour, le sentier s'éloigne de la rive pour traverser une clairière et plonger dans une forêt dense. Le parcours, bien balisé, comprend peu de dénivelé donc la distance se fait assez rapidement. Assurez-vous de prendre une pause ou une collation dans la clairière puisqu'une fois dans la forêt, vous aurez la compagnie des moustiques et les pauses ne seront pas aussi agréables! 

Je me retrouve après quelques heures de marche sur la même plage où a débuté mon aventure. Je marche plus lentement qu'à mon arrivée, mes pieds semblent plus lourds. Avant longtemps, je rejoins le Centre d'accueil.

Ici se termine une aventure remplie de vues spectaculaires, une petite rencontre sauvage et la fierté d'avoir poussé mes limites physiques. 

-Adventuresome Jo

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Profitez davantage des paysages de la Nouvelle-Écosse avec ce guide du road trip parfait.

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