Road Trip sur la Translabradorienne

La route Translabradorienne, maintenant asphaltée. Elle demeure une route isolée où le service cellulaire se fait rare. Désormais, les touristes peuvent profiter d'une conduite plus douce. Nous avons donc décidé d'en profiter et de traverser le Labrador pour un road trip fascinant en parcourant la route Translabradorienne en entier.

Vous n'avez pas le temps de lire maintenant ? Épinglez-le pour plus tard!

Labrador Road Trip Pin
collage d'images du Labrador

Où se trouve le Labrador ?

Le Labrador se trouve sur la côte est du Canada. Cette région, communément appelée The Big Land, fait partie de Terre-Neuve-et-Labrador. Ses rives suivent le détroit de Belle Isle, la mer du Labrador et l'océan Atlantique.

Pourquoi visiter le Labrador ?

Le Labrador côtier charmera ses visiteurs avec de superbes côtes accidentées, une faune abondante et des petites communautés de pêcheurs. De plus, les terres intérieures regorgent de nature sauvage. Pourtant, les villages dispersées sont riches en histoire et en culture et les habitants sont désireux de partager leur histoire.

Quelle est la longueur de la route Translabradorienne ?

La route translabradorienne est longue de 1100 kilomètres, commençant ou se terminant à chaque extrémité, près de la frontière du Québec près de L'Anse au Clair sur la côte du Labrador ou près de Labrador City dans le nord du Labrador.

La route Translabradorienne se compose de deux autoroutes ; la 500 et la 510. L'autoroute 510 va de L'Anse au Clair à Happy Valley-Goose Bay, où les bornes kilométriques montent pour les 600 prochains kilomètres.

À partir de Happy Valley-Goose Bay, la route translabradorienne continue sur la 500 jusqu'à Labrador City sur 500 kilomètres, les balises descendant. Par conséquent, Happy Valley-Goose Bay est à peu près au milieu du voyage.

Un peu d'histoire

Un choix populaire pour un souvenir est tout bijou fabriqué avec de la labradorite. La pierre se trouve au Labrador et dans certaines parties de Terre-Neuve.

La légende raconte l'histoire des aurores emprisonnées à l'intérieur de la pierre précieuse, lui donnant son aspect coloré et scintillant. Un guerrier courageux a libéré les aurores en poignardant les pierres avec sa lance. Depuis, les aurores sont de retour là où elles devraient être, dans le ciel du nord.

blue and gray Labradorite stone found in Nain, Labrador

Road Trip sur la Translabradorienne

Notre voyage a commencé à Blanc Sablon Québec, à seulement 6 kilomètres de la frontière de Terre-Neuve-et-Labrador. Comme nous venions de terminer notre road trip à Terre-Neuve, en arrivant par traversier à Blanc Sablon, nous avons continué à rouler vers l'est en direction du Labrador

La frontière de The Big Land, Terre-Neuve-et-Labrador n'est qu'à quelques minutes en voiture de Blanc Sablon, au kilomètre 0 de la route Translabradorienne. 

The Welcome sign at on the Trans-Labrador Highway.

Fuseaux horaires sur la route translabradorienne 

Vous traverserez deux fuseaux horaires en conduisant sur la route Translabradorienne. Vous serez à l'heure normale de Terre-Neuve de L'Anse au Claire à Black Trickle. Surveillez le panneau sur l'autoroute qui vous indiquera quand il est temps de reculer les aiguilles de votre montre. Le reste du Labrador est à l'heure normale de l'Atlantique.

Road trip au Labrador

Chaque arrêt sur la route Translabradorienne a ses charmes. Vous trouverez les attractions pour chaque communauté dans la prochaine section de cet article. Donc, que vous souhaitiez visiter, faire de la randonnée ou faire du shopping, vous pouvez utiliser ce guide pour planifier votre aventure épique du Labrador. 

a lake and sparse trees by the Trans-Labrador Highway during a Labrador road trip

L’Anse au Clair 

La première communauté que l'on traverse sur la route Translabradorienne est L'Anse au Clair. 

Visitez le centre d'accueil Gateway to Labrador ; une ancienne église restaurée transformée en centre d'interprétation. Découvrez l'histoire du Labrador qui remonte à 9000 ans. 

Parcourez une partie du Labrador Pioneer Footpath, un ancien système de sentiers utilisé par les premiers colons pour se déplacer de village en village. Le sentier comprend plusieurs trajets, chaque section allant de 6 kilomètres à 15 kilomètres, principalement des randonnées faciles à modérées. De plus, surveillez les baleines et les icebergs sur les sentiers. Le Labrador Pioneer Footpath traverse quelques communautés le long de la côte.

Faites du shopping à The Northern Light Inn Gift Shop. 

L’Anse-Amour

Visitez le lieu historique national du Canada de Maratime Archaic Burial Mound, où un enfant a été enterré il y a plus de 7 500 ans. C'est le plus ancien site funéraire connu du Nouveau Monde. Certains artefacts découverts sur ce site sont exposés au Labrador Straits Museum à L'Anse au Loup. 

Le lieu historique provincial du Phare de Pointe Amour est la principale attraction de L'Anse-Amour. Le phare a été construit au milieu des années 1800. Vous pouvez monter les 132 marches jusqu'au sommet du phare pour une vue panoramique. 

Marchez le long du sentier côtier à Point Amour tout en gardant un œil sur les baleines, les icebergs et les épaves. Le sentier Raleigh est une randonnée facile de 2 kilomètres qui vous mènera au site de deux épaves de navires de guerre britanniques. 

Red Bay

Visitez le lieu historique national de Red Bay d'une ancienne station baleinière basque qui produisait de l'huile pour lampes.

Le centre d'interprétation de Saddle Island retrace l'histoire des chasseurs de baleines et de la production d'huile de baleine des 5 derniers siècles.

Le musée de Right Whale a de tout sur les baleines et leur protection. 

Remontez le sentier Tracy Hill. Vous monterez les 689 marches jusqu'au sommet de la colline, où des vues incroyables sur la baie et la ville attendent les randonneurs.

Magasinez chez Whalers Gifts and Designs. Le magasin propose une variété de souvenirs et d'artisanat faits à la main par le propriétaire.

Envie d'un tour de bateau ? Consultez soit Gull Island Charters ou Whaler’s Quest Ocean Adventures.

the Trans-Labrador Highway with a view on Red Bay during a Labrador road trip

#vanlife Nous nous sommes arrêtés pour la nuit à Red Bay dans le stationnement de Tracy Hill Stairs. C'est un stationnement plat avec suffisamment d'espace pour quelques véhicules. Nous avions une vue magnifique sur la baie et la ville.

Mary’s Harbour

Mary's Harbour est une petite communauté avec des chemins de terre pleins de nids-de-poule pour s'assurer que personne ne dépasse la limite de vitesse de 30 km/h. Cependant, c'est une ville charmante avec des habitants sympathiques qui vous accueilleront chaleureusement.

Le sentier Gin Cove Walking est une randonnée facile de 20 minutes avec une vieille promenade de bois et des escaliers menant à l'océan. Le sentier White Water Falls est une randonnée facile de 2,5 kilomètres qui amène les randonneurs aux chutes.

Magasinez au Great Caribou Studio. Le magasin est un excellent endroit pour s'arrêter pour un bon café et des pâtisseries. De plus, ils ont des objets d'artisanat confectionnés par les artistes locaux à vendre.

Battle Harbour

À Mary's Harbour, vous pouvez prendre un ferry pour Battle Harbour. Cette petite île au large du Labrador, où le temps s'est arrêté, charme les visiteurs depuis des années. Alors ne manquez pas votre chance de faire un voyage dans le temps à Battle Harbour et découvrez la vie telle qu'elle était lorsque les premiers colons sont arrivés sur l'île.

Battle Harbour community on the small island

Changer de fuseau horaire

Le fuseau horaire change quelque part entre Port Hope Simpson et Happy Valley-Goose Bay. Attention au panneau routier qui vous indiquera de reculer l'heure de votre montre d'une demi-heure. Cependant, si vous comptez sur votre téléphone, vous devrez attendre jusqu'à Happy Valley-Goose Bay, car il n'y a pas de réception cellulaire jusque-là.

driving on a metal bridge on the Trans-Labrador Highway

Happy Valley-Goose Bay – Le coeur du Labrador

Happy Valley-Goose Bay est le cœur du Labrador. C'est environ à mi-chemin de notre road trip à travers le Labrador. En complétant la route Translabradorienne de L'Anse au Clair à Labrador City, c'est un peu plus de la moitié du chemin.

À faire à Happy Valley-Goose Bay

Visitez le Labrador Military Museum. Les expositions remontent à la Seconde Guerre mondiale pour raconter l'histoire de la 5e Escadre Goose Bay et l'histoire militaire du Labrador.

La géocachette est une activité populaire à Happy Valley-Goose Bay.

La zone de conservation de l'île Birch est un endroit parfait pour une courte randonnée. C'est un beau petit parc avec des sentiers de promenade en bois à travers des zones boisées et des tourbières. De plus, des tables de pique-nique sont sur place. 

Boardwalk by the water in Birch Island Conservation Area in Labrador
Sandy beach on the Churchill River in Labrador

Le sentier Peace Rock est une randonnée facile d'un kilomètre mais pleine de belles vues.  

Faites du shopping au Northern Lights Building, où ils ont un peu de tout et de rien.  

#vanlife Il y a un terrain de camping abandonné pour passer la nuit. Le lac Gosling a une rampe de mise à l'eau et une petite plage. Certains campings sont envahis par la végétation, mais certains sont encore utilisables. De plus, il y a deux grands stationnements avec beaucoup d'espace pour les grandes camionnettes ou les VRs. 

North West River

Un road trip au Labrador n'est pas complet sans un arrêt à North West River. C'est la plus ancienne communauté du Labrador, fondée en 1743 par le commerçant de fourrures Louis Fornel. Elle borde le lac Melville et le lac Grand (ou rivière Churchill). Sur la rive opposée se trouve la communauté des Premières Nations, Sheshatshiu.

À faire à North West River

Visitez le musée du Labrador Heritage Society, dans le bâtiment d'origine de la Compagnie de la Baie d'Hudson pour le commerce des fourrures à l'époque. Ils possèdent une impressionnante collection d'artefacts, d'images et de documents des deux cents dernières années, principalement donnés par les habitants de la communauté.

J'ai été très impressionnée par les quelques dizaines de modèles et de maquettes réalisés par un local. Ils racontent l'histoire de la communauté et de ses habitants, des Premières Nations, des colons et leur mode de vie.

A model of the Hudson's Bay Company fur trade post in North West River, Labrador

Visitez le North West River Interpretation Centre. Les expositions de ce centre dépeignent la vie des Premières Nations Innu et Innuit et des colons de la région. Découvrez l'histoire de la région avant qu'elle ne devienne North West River et depuis. En particulier les épreuves endurées par les gens pendant l'été et pour survivre aux longs hivers. Les présentations visuelles et audio en font une expérience amusante.

Il y a aussi un auditorium avec une liste de vidéos et de films parmi lesquels vous pouvez choisir. Nous avons choisi le film Torngat Mountains, Northwords. C'était une histoire inspirante, comprenant les paysages fantastiques du nord du Labrador. 

The North West River Interpretation Center with the Canadian and the Newfoundland and Labrador flags floating in the wind

Parcourez le sentier Lookout depuis le centre d'interprétation. Le début du sentier se trouve à l'extrémité droite du stationnement. 

Arrêtez-vous au Sunday Hill Lookout pour une vue magnifique sur la ville en contrebas et l'immensité du lac Melville avec les montagnes Mealy au loin. Non seulement le site a des foyer pour feu de camp et une table de pique-nique, mais aussi des toilettes sèches. 

View of Melville Lake from the Sunday Hill Lookout in North West River, Labrador

Churchill Falls

Churchill Falls est une ville appartenant à une entreprise. Lorsque vous conduisez à travers la ville, c'est très particulier; vous verrez des rangées sur des rangées de maisons carrées identiques de la même couleur. La seule différence est les voitures garées devant. Cela ressemble au film Vivarium, où toutes les maisons sont identiques. Cependant, les autres bâtiments de la ville sont modernes et colorés, contrastant avec le blanc cassé et le beige pâle des maisons.

À faire à Churchill Falls

La centrale électrique de Churchill Falls est un important centre hydroélectrique. Des visites et des tours guidés sont possibles, mais les réservations sont obligatoires.

Randonné à Churchill Falls

Parcourez le sentier naturel de Bowdoin Canyon. C'est une randonnée facile jusqu'au point de vue des chutes Churchill. Le chemin est large et peu accidenté. De plus, il y a des escaliers en bois. Par contre plusieurs marches sont mal en point et la plupart des randonneurs semblent renoncer aux escaliers et emprunter le sentier à côté puisque la pente est très douce. L'élévation est minime, mais il y a quelques montées et descentes.

Pendant que vous marchez le long du sentier, il y a quelques points de vue où vous pourrez admirer le canyon et la rivière en bas. Cependant, le belvédère au bout du sentier offre une vue directe sur les chutes avec le pont métallique loin derrière elles.

Sur le chemin du retour, surveillez l'un des premiers belvédères du canyon. Là, vous trouverez une corde qui descend la pente jusqu'en bas. Si vous avez une âme d'aventurier, vous pouvez vous aventurer au fond du canyon et marcher sur les rochers de chaque côté de la rivière qui tombe en cascade dans le canyon. C'est un paysage magnifique qui vaut bien l'effort nécessaire pour remonter la pente à l'aide de la corde. 

Bowdoin Canyon with the water streaming down the rocks in Churchill Falls, Labrador
Churchill Falls from the lookout on the trail

Le pont métallique est un pont à une voie. L'étroit passage qui traverse le canyon et la rivière offre de belles vues. Cependant, ne vous arrêtez pas sur le pont car il n'est assez étroit que pour un seul véhicule.

The bridge over the Bowdoin Canyon on the Trans-Labrador Highway

#vanlife We Nous avons passé la nuit dans l'aire de repos du côté ouest du pont. C'était une nuit tranquille. Le stationnement est grand et plat. 

Labrador City

La dernière étape de notre road trip au Labrador et la dernière ville en direction de l'ouest sur la route Translabradorienne est Labrador City. C'est la plus grande ville du Labrador et elle est connue pour son industrie minière.

Visitez le Gateway Labrador Information Centre pour ses intéressantes expositions sur l'histoire de la ville et du Labrador. 

a few exhibits in the Gateway Labrador Information Centre in Labrador City

#vanlife Nous avons passé la nuit sur une péninsule sablonneuse au bord du lac Wabush. C'est un peu bruyant avec le trafic de l'autoroute à proximité et le train qui passe de temps en temps. Par contre, la vue sur l'eau et les collines derrière est magnifique. 

Van parked by Wabush Lake on the sandy beach with the hills in the background in Labrador City.

La fin du road trip au Labrador

À vingt kilomètres de Labrador City se trouve la frontière du Québec, là où ce road trip au Labrador se termine, mais d'autres aventures attendent à Fermont, Québec, sur la route 389 vers Baie-Comeau. Après 1100 kilomètres, quelques communautés et petites villes et d'innombrables kilomètres dans les prairies et les forêts, notre road trip sur la route Translabradorienne est terminé.

.

Articles similaires