Randonnée sur le sentier du col Wilcox jusqu'au point de vue du glacier Athabasca

La randonnée du col Wilcox dans le parc national Jasper offre des paysages époustouflants et des vues imprenables sur le glacier Athabasca depuis un point de vue unique. Le sentier du col Wilcox est l'une de mes randonnées préférées près du centre de découverte des champs de glace Columbia, sur la promenade des Glaciers.

À quoi s'attendre sur le sentier du col Wilcox

  • Horaire: Prévoyez de commencer la randonnée tôt dans la journée pour éviter les foules et disposer de suffisamment de temps pour terminer la randonnée à un rythme tranquille.
  • Longueur du sentier: La randonnée du col Wilcox fait environ 9 kilomètres (5,6 miles) aller-retour, avec un gain d'altitude modéré. Attendez-vous à passer environ 3 à 4 heures sur le sentier, en fonction de votre rythme et du temps passé au point de vue.
  • Météo variable: Soyez prêt à affronter des conditions météorologiques changeantes, notamment des baisses soudaines de température et d’éventuels orages l’après-midi. Habillez-vous en plusieurs couches et apportez de l'équipement imperméable.
  • Considérations relatives à l'altitude: Tenez compte de l’altitude plus élevée du sentier et accordez-vous le temps de vous acclimater si nécessaire, surtout si vous arrivez d’altitudes plus basses.
sentier de terre usé bordé de rochers dans une prairie alpine avec des montagnes au loin sur le sentier du col Wilcox

Points forts du sentier du col Wilcox

  • Beauté du paysage: Des forêts vertes aux vastes prairies alpines, la randonnée du col Wilcox offre une beauté naturelle inégalée à chaque tournant.
  • Rencontres avec la faune: Gardez votre appareil photo prêt pour des observations potentielles d'animaux sauvages, notamment des mouflons d'Amérique, des chèvres de montagne et même des grizzlis.
  • Le glacier Athabasca: Le point culminant de la randonnée est le point de vue surplombant le glacier Athabasca, qui offre une occasion rare d’observer l’immensité d’un glacier.
Distance

9 km aller-retour

niveau

Intermédiaire

Endroit

champs de glace Columbia

Élévation

420 m

Durée

4 heures

Enfants

non

Accès

payant

Chiens

en laisse

*Un laissez-passer quotidien du parc national Jasper est nécessaire pour profiter de ce sentier de randonnée dans le parc.

Se rendre au début du sentier

Le début du sentier du col Wilcox est situé le long de la promenade des Glaciers (Autoroute 93) dans le parc national Jasper. 

The town of Jasper is approximately 100 km north on the Icefields Parkway. 

From Banff, it is a 2-hour drive South on the Icefields Parkway.

Recherchez le stationnement au début du sentier entre le centre de découverte Columbia Icefield et le terrain de camping Wilcox Creek.

Description du sentier

Début du sentier

La randonnée commence par une ascension constante à travers une forêt subalpine, offrant un aperçu des sommets des montagnes environnantes. Le sentier en terre battue est bien balisé et couvert de racines d'arbres, bordé de grandes épinettes blanches et de sapins baumiers.

La première partie du sentier du col Wilcox sur un chemin de terre recouvert de racines d'arbres et bordé de grandes épinettes blanches et de sapins baumiers.

À mesure que vous prenez de l’altitude, vous pourriez facilement vous sentir essoufflé. Le centre de découverte du champ de glace Columbia et ses environs constituent le point culminant du parc national Jasper. 

Vous rencontrerez une passerelle et des escaliers en bois pour vous aider sur votre chemin. En sortant des arbres, la vue s'ouvre et vous permet d'admirer les montagnes environnantes, dont le glacier Athabasca et le glacier Dome, au loin. 

vue sur la vallée et les montagnes enneigées au loin avec le glacier Athabasca à droite et le glacier Dome à gauche

Cette première partie de la randonnée est la plus difficile, car on gagne plus de 150 mètres de dénivelé en moins de 2 kilomètres. Au kilomètre 1,6, vous arriverez au célèbre chaises rouges de Parcs Canada. Faites une pause bien méritée et admirez le magnifique paysage depuis les chaises rouges.

Les célèbres chaises rouges de Parcs Canada surplombant la vallée et les glaciers Athasca et Dome lors de la randonnée du col Wilcox

A partir de là, tout en gagnant encore un peu d'altitude, le sentier errent majoritairement sur la crête avec un gain minime. Les arbres sont beaucoup plus petits et clairsemés, ce qui permet d'admirer les montagnes et les glaciers environnants. 

Prairie alpine

En transition vers une prairie alpine, le sentier s'ouvre sur une vue imprenable du terrain accidenté et des sommets imposants.

prairie alpine avec les montagnes enneigées au loin

Surveillez la faune, comme les mouflons d'Amérique et les chèvres de montagne qui se prélassent dans les prés. Un troupeau de mouflons d'Amérique errent dans les prairies le long du col Wilcox.

Apportez vos jumelles pour mieux repérer la faune tout au long de la randonnée dans la prairie. J'ai eu la chance de croiser un troupeau de mouflons d'Amérique lors de ma randonnée, mais ils étaient loin et j'ai regretté de ne pas avoir mes jumelles pour mieux les observer. 

Le sentier est encore visible au sol dans le pré. Il passe de la terre battue aux rochers. Les vues sur les montagnes environnantes sont époustouflantes. Le mont Wilcox se dresse bien au-dessus de vous lorsque vous vous dirigez vers lui. Nigel Peak se trouve à votre droite. 

randonneur sur un sentier rocheux dans une prairie alpine avec les montagnes en toile de fond

Après 3,5 kilomètres, vous arriverez à une intersection. Le sentier du col Wilcox continue tout droit en direction de Tangle Ridge et les chutes du ruisseau Tangle. Vous devez tourner à gauche sur le sentier Wilcox Ridge en direction du point de vue du glacier Athabasca. Il y a un panneau indiquant le chemin. Vous ne pouvez pas le manquer. 

Ce sentier continue sur environ 1,4 kilomètre jusqu'au belvédère tant attendu. Des inukshuk et des balises jaunes indiquent le chemin. 

Point de vue du glacier Athabasca

Le point culminant de la randonnée se situe au point de vue de Wilcox, où vous êtes récompensé par un panorama impressionnant du glacier Athabasca descendant en cascade du champ de glace Columbia. 

le glacier Athabasca

Vous remarquerez le centre de découverte du Columbia et son stationnement en contrebas. Un peu plus haut se trouve le lac Sunwapta, alimenté par la fonte des glaciers et l'immense glacier Athabasca. Vous pouvez également apercevoir d’autres glaciers depuis le mont Snow Dome et le mont Andromeda. 

Randonneur au point de vue du glacier Athabasca avec vue sur les montagnes enneigées de chaque côté du glacier

Conseils de sécurité pour la randonnée du col Wilcox

  • Conditions du sentier: Vérifiez l’état des sentiers et les prévisions météorologiques avant de partir en randonnée. Les conditions peuvent changer rapidement, surtout dans les environnements alpins.
  • Habillez vous en couches: Même si vous aurez chaud lorsque vous monterez et gagnerez de l’altitude, la température changera une fois que vous serez au-dessus de la limite des arbres. Vous pouvez vous attendre à du vent et à de l’air plus froid à mesure que vous vous rapprochez du point de vue. Assurez-vous que vous portez des vêtements appropriés pour la randonnée.
  • Sensibilisation à la faune: Soyez vigilant en faisant du bruit lors de vos randonnées, en portant un vaporisateur anti-ours et en étant attentif aux signes d'activité de la faune.
  • Hydratation et Nutrition: Apportez une quantité suffisante d'eau et des collations pour rester hydraté et énergique tout au long de la randonnée.
  • Ne laissez aucune trace: Respectez l’environnement en ramassant tous les déchets et en minimisant votre impact sur l’écosystème fragile.

FAQ (questions fréquentes) sur le sentier du col Wilcox

Quelle est longueur du sentier du col Wilcox jusqu'au belvédère du glacier Athabasca?

La randonnée du col Wilcox jusqu'au point de vue du glacier Athabasca fait 9 kilomètres aller-retour.

À quel point la randonnée du col Wilcox est-elle difficile?

La randonnée du col Wilcox est considérée comme difficile.

Le sentier Wilcox Pass accepte-t-il les chiens?

Les chiens sont les bienvenus sur le sentier du col Wilcox; ils doivent être tenus en laisse.

Quelle est la durée de la randonnée du col Wilcox jusqu'au point du vue sur la glacier Athabasca?

La randonnée jusqu'au point de vue du glacier Athabasca incluant le retour dure environ 4 heures. 

Derniers mots

La randonnée du col Wilcox jusqu'au point de vue du glacier Athabasca offre une aventure en plein air inoubliable, mettant en valeur les merveilles naturelles du parc national Jasper. Des forêts denses aux prairies alpines en passant par le majestueux glacier Athabasca, chaque étape du parcours est remplie d’une beauté impressionnante. Les Rocheuses canadiennes ne décevront jamais lorsqu'il s'agit de scènes magiques et d'aventures de randonnée. 

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