Randonnées légendaires dans le parc national Zion

L'état du Utah offre de multiples options pour les aventuriers et les assoiffés de nature. Le Utah compte plus de 40 parcs d'état et 5 parcs nationaux, ainsi que de nombreux sites historiques et monuments nationaux. Pour ma visite de quelques jours, je devais faire un choix d'itinéraire puisqu'il m'était impossible de visiter tous les parcs et les attractions offerts dans cette région. Deux parcs nationaux ont particulièrement attiré mon attention. Ma compagne pour cette aventure était bien d'accord avec moi, nous avons fait des plans et nous avons prévu d'explorer les sentiers de randonnée du parc national de Zion.

Un peu sur le parc national Zion

Le parc national Zion est l'un des plus reconnus aux États-Unis grâce à deux randonnées très populaires. Angels Landing et The Narrows attirent à elles seules des milliers de touristes chaque année. Ce sont naturellement des incontournables à Zion.

Le parc national de Zion se trouve dans l'État du Utah, dans le sud-ouest des États-Unis. Il est assez au sud pour avoir des hivers doux mais voit suffisamment de neige pour avoir des paysages changeants au fil des saisons.

Hébergement près du parc national Zion

Le parc propose trois terrains de camping. The Watchmen est ouvert toute l'année et nécessite des réservations. Le camping South est ouvert de mars à octobre et les réservations sont possibles 14 jours à l'avance. Le terrain de camping de Lava Point ouvre également au printemps avec 6 sites disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi. 

La charmante ville de Springdale à l'entrée du parc est parfaite pour l'hébergement lors de la visite du parc. Il y a de nombreux hôtels, motels et B&B, mais je recommande fortement le Bumbleberry Inn.

bumbleberry motel in Springdale close to the Zion National Park entrance

Son emplacement est idéal car il est tout près du parc avec l'arrêt de la navette du parc juste en face. De plus, une épicerie et de quelques restaurants sont à proximité. La plupart des chambres ont une vue splendide! La ville est entourée par les montagnes de Zion et le paysage est magnifique partout où vous regardez. 

J'ai été attristé d'apprendre que le Porter's Smokehouse and Grill avait brûlé en 2020, car il aurait fait ma liste des meilleurs restaurants dans lesquels j'ai mangé à Springdale. Cependant, je suis heureuse d'annoncer qu'on a commencé la reconstruction, et au moment où vous lirez cet article, il devrait être à nouveau ouvert. 

Explorer le parc national Zion

Une navette circule le long du parcours pour transporter les touristes d'un point à un autre. De mars à octobre, c'est le seul moyen de se déplacer dans le parc ; aucune voiture n'est autorisée. Le service de navette est inclus et illimité avec le droit d'entrée au parc.

Prévoyez une journée pour explorer le parc d'un arrêt à l'autre. Chaque arrêt vaut la peine, mais mes préférés sont Emerald Pool, Weeping Rock et Grotto. Chacun avec un court sentier facile.

La Riverside Walk est également un excellent moyen de profiter des magnifiques vues du parc.

the River Trail following the river with cliffs on each side in Zion National Park
River Walk au parc national Zion

Le tunnel Zion-Mount Carmel

Le parc abrite également le tunnel Zion-Mount Carmel, qui s'étend sur plus d'un mile de long (1,6 kilomètres). La construction du tunnel a été achevée en 1930. C'est le seul itinéraire disponible qui rejoint les parcs de Zion, Bryce et du Grand Canyon.

Si vous souhaitez traverser le tunnel, sachez qu'il existe des restrictions pour les gros véhicules. Les véhicules récréatifs de plus de 11 pieds de hauteur et de 7 pieds de largeur auront besoin d'un permis et d'une escorte de véhicule pour traverser le tunnel.

Les sentiers de randonnée au parc national Zion

The Narrows (bottom-up)

  • distance : jusqu'à 15 km
  • temps approximatif : jusqu'à 8 heures
  • situé dans le canyon Zion, à l'arrêt 9 Temple of Sinawawa

Dès notre arrivée, nous nous sommes renseignés, et c'est avec regret que nous avons appris que The Narrows serait fermé aux randonneurs pendant quelques semaines. Cette randonnée étant à l'intérieur d'un canyon étroit (d'où son nom), le risque de crues soudaines est exceptionnellement élevé au printemps. 

Le parc fermera le sentier pour la sécurité des randonneurs lorsque le risque d'inondation est élevé. Renseignez-vous auprès du centre d'accueil du parc à votre arrivée pour plus d'informations. Le Narrows sera généralement fermé de la mi-mars à la fin mai. Cependant, les fermetures pourraient durer plus longtemps s'il s'agissait d'un hiver particulièrement enneigé. 

Vous pataugerez dans l'eau tout au long de The Narrows. Le niveau d'eau peut être peu profond ou assez profond pour nager, selon la période de l'année. L'eau peut être rafraîchissante par une chaude journée d'été. 

Si vous prévoyez de faire de la randonnée dans The Narrows en hiver ou au début du printemps, il est recommandé de porter des vêtements en néoprène. Zion Outfitter loue divers équipements pour cette randonnée, tels que des bas et des bottes en néoprène, des pantalons étanches et des sacs étanches. 

Le Narrows peut également être parcouru de haut en bas (top-down) pour une randonnée de plusieurs jours sur 26 km (16 miles). Vous aurez besoin d'un permis pour cet itinéraire. Voir Longue randonnée dans le parc national Zion pour plus de renseignements.

Angels Landing

  • distance 9 km
  • dénivelé : 480 mètre
  • altitude : 1765 m
  • temps approximatif : 4 heures
  • permis requis (sous forme de lotterie)
  • situé dans le canyon Zion, arrêt 6 (the Grotto), de l'autre côté de la rue au-delà de la passerelle
Angles Landing Hike from Scout Lookout

Le lendemain, nous nous sommes attaqués à la principale raison de notre visite à Zion : Angels Landing. Ce chemin mène à un point si haut que seuls les anges peuvent y atterrir. Cette randonnée est la randonnée la plus populaire du parc et la plus fréquentée également. En raison de sa popularité, il est désormais obligatoire de demander un permis d'accès aux sentiers. Les permis sont attribués par tirage au sort; croise les doigts et espère être choisi !

Le sentier est considéré comme difficile et dangereux car il est exposé et parfois très étroit, avec des falaises de chaque côté. Par conséquent, soyez vigilants et patients sur le sentier très fréquenté.

Scout Lookout

Nous sommes au début du sentier tôt le matin afin d'éviter la foule. Le début du sentier est très bien aménagé et nous avons plutôt l'impression de marcher sur un trottoir que d'escalader une montagne. Vient ensuite la fameuse section Walter's Wiggles, une série de lacets interminables et où quelques pauses sont nécessaires afin de reprendre notre souffle.

Nous arrivons à Scout Lookout quelque peu avant la marque du trois kilomètres. Les vues sont impressionnantes. Ce belvédère représente le point de décision; ici, les randonneurs décident de poursuivre pour la partie étroite et exposée du sentier ou de rebrousser chemin. Le sommet se situe à moins d'un kilomètre de distance tout près de 150 mètres plus haut.

Angels Landing

En revanche, c'est ici que commence la véritable aventure ; les chaînes et les vues vertigineuses du haut des falaises. Bien que je sens la peur me gagner et que j'hésite à poursuivre lors des premières chaînes suite à Scout Lookout, je refuse d'avoir fait tout ce chemin pour abandonner et faire demi-tour maintenant. Je prends une profonde inspiration et je me remets à grimper.

Hiking Angles Landing in Zion National Park with the help of the chains

Sans m'en rendre compte, la peur s'apaise et disparaît complètement avant le retour. Mais je dois avouer que les chaînes sont restées mes meilleures amies pour la durée de la montée!

Une fois au sommet, la vue à 360 degrés sur les canyons et les falaises environnantes est impressionnante.

Au moment où nous décidons de reprendre le chemin du retour, la foule est arrivée et les attentes sont longues afin de passer les parties étroites du sentier ou de naviguer les chaînes entre les randonneurs. Je suis bien contente de notre départ matinal qui nous a permis d'éviter ses attentes lors de la montée.

Le Subway (le sentier Left Fork of North Creek - bottom-up)

  • distance : 15 km
  • dénivelée : 398 m
  • temps approximatif : 6 heures
  • permis requis 
  • situé dans le canyon Kolob

Un peu sur le sentier

hiking down Kolob Canyon in Zion National Park

La deuxième randonnée dans le parc nous emmène au fond de Kolob Canyon, The Subway via le sentier Left Fork of North Creek. Le sentier longe le ruisseau Left Fork au fond du canyon, traversant chutes et cascades flanquées de parois rocheuses qui s'élèvent à 365 mètres au-dessus de nos têtes.

Le début du sentier Left Fork se trouve sur le chemin Kolob Terrace, dans la région du canyon Kolob.

Permis d'arrière-pays

Vous devrez vous procurer un permis pour cette randonnée. Les demandes de permis en ligne sous forme de lotterie can be made two months before the day of the trek, from April through October. You can also make a calendar reservation one month before your hike or from November through March. Lastly, you also have the option to use the last-minute drawing the week before (up to 2 days prior) for your hike.

Nous avons obtenu notre permis le jour de la randonnée au Zion Canyon Visitor Center Wilderness Desk. Notez qu'ils limitent le nombre de permis attribués chaque jour, vous pouvez donc planifier à l'avance ou être au comptoir dès son ouverture, en espérant qu'il y aura encore des permis disponibles.

Location d'équipement

Puisque la randonnée consiste à plusieurs traversées du cours d'eau et par moment, le sentier est le cours d'eau, nous avons pris la sage décision de faire la location de bas et bottes en néoprène à Zion Outfitter. Le printemps amène également des niveaux d'eau plus élevés et nous n'avons pas regretté notre choix. Bien que cet équipement n'est pas obligatoire, il est certainement utile contre le froid de l'eau et plus sécuritaire puisque le fond du cours d'eau est parfois très glissant.

fording Left Fork Creek
Left Fork Creek is the trail
Wearing neoprene socks and shoes for the trail

Le sentier Left Fork

Les premières minutes sur le sentier se font à travers une section boisée, puis vient le temps de descendre au fond du canyon. La pente est abrupte mais bien indiquée. Une fois en bas, la route tourne à gauche et longe le Left Fork Creek sur quatre kilomètres. Il suffit de suivre le cours d'eau ou de marcher dans le cours d'eau en remontant les cascades qui offrent de beaux spectacles.

Le Subway

Au bout de ces quatre kilomètres, nous arrivons au fameux Subway. Les murs se rapprochent et s'arrondissent pour former un genre de tunnel dans lequel on doit s'engager.

hiker walking in the Subway with a rockwall forming a tunnel and water flowing at the bottom
the end of the Subway Trail where the canyon gets narrow

Le retour se fait par le même itinéraire, en suivant ou en marchant dans le ruisseau Fork Left jusqu'au sentier qui monte et sort du canyon.

Les randonneurs peuvent également faire cette randonnée de haut en bas (top-down) depuis le début du sentier Wildcat Canyon. Il s'agit d'une randonnée de 15 km (9,5 miles) qui se termine au début du sentier Left Fork. Cet itinéraire comprend du canyoning et nécessite du matériel tel que des cordes et des harnais. Un permis d'arrière-pays est également obligatoire.

Le sentier Canyon Overlook

  • distance : 1.6 km
  • dénivelé : 50 m
  • temps approximatif : 1 heure
  • situé dans le canyon Zion, à l'est du tunnel Zion-Mount Carmel

Une dernière randonnée dans le parc national Zion nous amène plus loin à travers le célèbre tunnel du mont Carmel. Le sentier Canyon Overlook est une courte randonnée qui mène à un belvédère sur le canyon Zion. Les vues sont naturellement splendides et en valent totalement la peine. C'est un sentier très fréquenté que les familles avec de jeunes enfants peuvent apprécier.

Zion Canyon form the Canyon Overlook Trail

Autres randonnées dans le parc national Zion

sentiers faciles :

  • sentier Pa'rus - 5 km sur une route en pavée le long de la rivière Virgin à partir du centre des visiteurs
  • Lower Emerald Pool – 2 km de l'arrêt #5
  • sentier Grotto - 2 km de l'arrêt #5 ou #6 (le sentier suit la route d'un arrêt à l'autre.)
  • Riverside Walk – 3.5 km sur une route pavée de l'arrêt #9 longeant la rivière Virgin
  • sentier Timber Creek Overlook - 2 km du Kolob Canyon Viewpoint longeant la crête du canyon Kolob

sentiers modérés :

  • sentier Kayenta - 5 km jusqu'au bassin supérieur Emerald à partir de l'arrêt #6
  • sentier Watchman - 5 km à partir du centre des visiteurs
  • sentier Northgate Peaks - 7 km au départ du sentier Wildcat Canyon sur la route Kolob Terrace jusqu'au point de vue des pics et montagnes environnantes
  • sentier Taylor Creek - 8 km dans un canyon étroit le long du ruisseau Taylor jusqu'à Double Arch Alcove
  • sentier Wildcat Canyon - 10 km du chemin Kolob Terrace au canyon Wildcat
  • sentier Hop Valley - 14 miles/22 km du chemin Kolob Terrace jusqu'à la vallée Hop

sentiers difficiles :

sentier La Verkin Creek - 14 miles/22,5 km à partir de Lee Pass sur le chemin Kolob Canyon vers Kolob Arch

Longue randonnée dans le parc national Zion

La longue randonnée dans le parc Zion est une expérience pas comme les autres. Marcher parmi les formations rocheuses majestueuses vaut bien l'effort. Je vous invite à planifier à l'avance car la moitié des campings en arrière-pays ont besoin de réservations. L'autre moitié est accordée selon le principe du premier arrivé, premier servi. Vous pouvez réserver en ligne le 5 du mois précédant votre séjour. Vous devrez créer un compte ici afin de faire les réservations.

Pour les emplacements de camping premier arrivé, premier servi, un permis est requis. Vous pouvez vous procurer votre permis la veille ou le jour du départ au Zion Canyon Visitor Center Wilderness Desk.

Sentiers de longue randonnée dans le parc national Zion :

  • sentier La Verkin Creek jusqu'à Kolob Arch (14 miles/22.5 km) ou à la jonction Hop Valley (13 miles/21 km) à partir du sentier Lee Pass
  • sentier Hop Valley jusqu'à Lee Pass (13 miles/21 km) ou à Kolob Arch (15 miles/24 km)
  • sentiers Wildcat Canyon et Connector de Hop Valley jusqu'à West Rim (9 miles/15 km)
  • sentier West Rim jusqu'à Grotto via le sentier Rim ou le sentier Telephone Canyon (14 miles/22.5 km)
  • Virgin River Narrows du sentier Chamberlains Ranch jusqu'au Temple of Sinawava (16 miles/26 km) *permis obligatoire
  • sentier Chinle jusqu'au sentier Coalpits Wash via Scoggins Wash (10 miles/16 km) ou jusqu'au site de camping 5 (16 miles/26 km)
  • sentier East Rim du sentier East Entrance à Stave Spring (12 miles/20 km) **une partie du sentier est fermé jusqu'à nouvel ordre.

Vous pouvez vous procurer le Wilderness Guide qui vous sera sûrement très utile afin de planifier votre aventure de longue randonnée. De plus, vous trouverez des informations utiles sur la randonnée dans le parc national de Zion, y compris une carte et une liste des campings précisant ceux sans rendez-vous et ceux pour lesquels vous aurez besoin d'une réservation.

Consultez le guide complet de longue randonnée avant votre aventure pour la liste d'équipement essentiel et des conseils utiles sur la planification d'une longue randonnée et la sécurité en arrière-pays.

Notre séjour au Utah fut très mémorable. Je pense déjà à ma prochaine visite et à toutes les aventures encore sur ma liste. J'ai réussi à en cocher quelques-unes cette fois mais ce n'est qu'un au revoir.

Nous nous sommes éventuellement dirigé vers le nord dans les magnifiques Adirondacks pour d'autres aventures de randonnée. Les opportunités de randonnée sont illimitées dans cette chaine de montagnes boisée, ce qui en fait une de mes destinations préférées aux États-Unis.

Randonnées dans le parc national Zion

Information on the Angels Landing Hike
Information on the Subway Hike
Information on the Canyon Overlook hike
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