Séjour de randonnées sur l'île du Cap-Breton

Cet itinéraire de randonnée sur l'île du Cap-Breton commence sur la piste Cabot à Margaree Harbour, faisant la boucle dans le sens des aiguilles d'une montre en trois jours. Cet itinéraire profitera de toutes les aventures de randonnée passionnantes qu'offre la piste Cabot et le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton.

Où se trouve l'île du Cap-Breton ?

L'île du Cap-Breton se trouve dans la magnifique province atlantique canadienne de la Nouvelle-Écosse. L'île, dans la partie nord-est de la Nouvelle-Écosse est entourée par les eaux du golfe du Saint-Laurent et de l'océan Atlantique. 

Vous n'avez pas le temps de lire maintenant ? Épinglez-le pour plus tard!

hiker standing on the rocks by the shore of Cape Breton in Nova Scotia
randonneur debout sur la côte rocheuse du Cap Breton en Nouvelle-Écosse

Pourquoi visiter l'île du Cap-Breton ?

L'île du Cap-Breton abrite le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton et un rivage incroyable. La piste Cabot attire des milliers de touristes chaque année. La route erre entre les hauts plateaux et la côte océanique, ce qui en fait une route magique avec de nombreuses randonnées et attractions en cours de route. 

The Cabot Trail winding road on the coastline in Cape Breton Island, Nova Scotia.

Un peu d'histoire

La piste Cabot porte le nom de l'explorateur Jean Cabot qui a débarqué au Cap-Breton en 1497 pour explorer cette partie du Nouveau Monde. 

La piste Cabot est la route qui sillonne le nord de l'île en longeant la côte. La superbe route de 300 kilomètres entre l'océan et les hauts plateaux est un spectacle à couper le souffle. 

Statue of John Cabot in Cabot Landing Provicial Park on Cape Breton Island, Nova Scotia.

#vanlife Nous passons la première nuit en Nouvelle-Écosse à Margaree Harbour au bord de la mer près d'une plage de sable avec une vue imprenable sur les rivages. Cela semble être un endroit populaire et animé, mais il y a beaucoup d'espace. 

À ne pas manquer 

Les couchers de soleil à la plage Chimney Corner sont spectaculaires. Les couleurs du ciel alors que le soleil se couche sur l'eau de l'océan sont magnifiques. Le rose, le jaune et l'orange contre le bleu du ciel inspireraient n'importe quel artiste à peindre cette scène étonnante !

The evening sun and grassland, sands and ocean view of Chimney  Cornor Beach in Cape Breton Island, Nova Scotia.
Colourful skies in pink and bleu while de sun is setting in the ocean on Chimney Cornor Beach in Cape Breton Island.

Jour 1 sur les sentiers de randonnée au Cap-Breton 


Le sentier Gypsum Mine

La randonnée commence au bout du stationnement. Suivez l'ancien chemin jusqu'à la mine aujourd'hui transformée en un lac vert émeraude flanqué d'une paroi rocheuse. La marche de 20 minutes vous mènera au lac. 

Prévoyez de faire une baignade, du kayak ou de la planche à pagaie et de profiter du soleil au bord de l'eau. L'eau est si claire que vous pouvez voir les rochers blancs au fond de la rive peu profonde. 

Vous pouvez vous rendre jusqu'à un point de vue imprenable sur le lac. Cherchez le sentier qui monte sur votre gauche lorsque vous arrivez en vue du lac. Le court sentier emmène les randonneurs au sommet de la mine. Le lac en contrebas et les parois rocheuses en demi-cercle sont de beaux paysages. 

Green lake surrounded by rock wall on the Gypsum Mine Trail in Cape Breton
The Gypsum Mine Trail Lake seen from viewpoint above with the foresst and hills behind

Le sentier Skyline dans le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton

Cette randonnée est l'attraction principale du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton. Il peut se faire en boucle de 8 kilomètres ou en aller-retour (jusqu'au belvédère) en 6,5 kilomètres. 

Si vous envisagez de faire la boucle, je vous recommande de le faire dans le sens antihoraire. Les points de vue s'accumuleront jusqu'aux paysages les plus impressionnants et les plus époustouflants vers la fin de la randonnée. 

Le sentier est principalement un chemin étroit et bien entretenu. Vous marcherez parmi les petites broussailles, principalement des conifères avec quelques bouleaux. Le sentier, parfois sous les arbres, parfois en plein champ, est considéré facile avec peu d'élévation. 

La promenade de bois

La majeure partie de l'élévation se fera au célèbre point de vue sur la promenade de bois. Du haut de la promenade jusqu'au bout, les vues sont splendides ; les falaises, les collines, les hautes terres et l'océan. Cela vaut la peine d'aller jusqu'au bout pour admirer tous les paysages fantastiques. Mais ne vous y trompez pas; vous devrez remonter ces escaliers pour revenir au début du sentier.

Même si le chemin est une boucle, la promenade est un sentier latéral à partir de la boucle. Il s'agit de quelques étages d'escaliers, mais prenez votre temps et vous serez de retour au sommet en un clin d'œil. Il y a des bancs le long du chemin pour vous donner une pause de la randonnée.

walking on the boardwalk on the Skyline Trail in Cape Breton Highlands National Park
The view of the ocean and the coastline near the end of the Skyline Trail in Cape Breton Highlands National Park

Une fois de retour au début de la promenade de bois, le sentier continue sur 2,5 kilomètres jusqu'au stationnement. Avant la fin, vous en apprendrez un peu plus sur les orignaux et sur un projet de réhabilitation entrepris par le parc en lisant les panneaux d'interprétation le long du sentier. 

Hébergement près de Chéticamp au Cap-Breton

Le long de la piste Cabot

La route le long de la piste Cabot ne ressemble à aucune autre. La vue est inoubliable, à partir des montagnes, des falaises et des vallées jusqu'au bleu de la mer infinie. Cela vous coupera le souffle. Le Canada est un si beau pays ! Nous nous arrêtons à chaque point de vue le long du chemin. Tous apportent de nouvelles scènes qui nous laissent en admiration de cette région !

#vanlife  Nous passons la deuxième nuit à Meat Cove. Encore une fois, un bel endroit pour la nuit au bord de la mer avec le plateau des hautes terres de l'autre côté de la baie. Le bruit des vagues frappant les rochers est très relaxant. La soirée est parfaite !

Jour 2 sur les sentiers de randonnée au Cap-Breton


Le sentier de la montagne Meat Cove

Le sentier fait moins de 4 kilomètres, mais il s'agit d'un sentier escarpé dans la montagne sur les 2 premiers kilomètres. 

Le sentier traverse une forêt d'érables et de bouleaux. Le chemin est évident pour la montée. Quelques cordes ici et là ont été placées stratégiquement pour aider les randonneurs à gravir la pente raide. 

Une fois près du sommet, le sentier est plus étroit et est envahi par des broussailles et de petites branches d'arbres. Vous devrez vous frayer un chemin. Finalement, les arbres se dispersent et la scène au sommet de la montagne est magnifique. 

Au sommet, le sentier se sépare. Je vous recommande d'aller à droite en premier. La fin de ce sentier latéral s'ouvre sur un belvédère pour admirer la petite communauté en-bas et l'océan. Une fois que vous aurez fait le plein de la scène, revenez sur vos pas et continuer tout droit à l'embranchement pour vous rendre au deuxième sommet. 

View of the highlands and the valley on the Meat Cove Mountain Trail in Cape Breton Island.

Celui-ci est la carotte proverbiale au bout du bâton. Vous marcherez sur le plateau pour quelques centaines de mètres avec une vue imprenable de chaque côté. A votre droite se trouve la vallée et les plateaux des Hautes Terres. A votre gauche, l'océan et la mesa avec ses belles falaises. 

Meat Cove Mountain Trail in Cape Breton
Meat Cove Mountain Trail following the ridge in Cape Breton

Le retour se fait par la même route.

Le sentier Jack Pine en boucle avec le retour sur le sentier Coastline

Cette randonnée est une petite boucle facile de 2 kilomètres. Je recommande de le faire dans le sens des aiguilles d'une montre pour garder les fantastiques belvédères lors de la seconde moitié de la randonnée. Commencez sur le sentier tout à fait au bout du stationnement. Le chemin est évident à travers la forêt, parfois parsemé de racines et de rochers. Parfois, le rocher est le sentier. 

Lorsque vous atteignez la première fourche, vous pouvez aller à gauche pour une boucle plus longue ou à droite pour une boucle légèrement plus courte. Ensuite, vous rencontrerez deux autres fourches; au premier, allez à gauche; au deuxième, allez à droite. Ce chemin vous mènera au sentier Coastline avec de nombreux points de vue sur l'océan. 

a boadwalk and fork on the Jack Pine Trail in Cape Breton Highlands National Park

Vous vous promenez sur les gros rochers le long du rivage. Les vues sont incroyables. Les pierres roses et grises et les vagues qui les éclaboussent créent une scène magique. 

Viewpoint on the coast on the Jack Pine Trail in Cape Breton Highlands National Park
Viewpoint on the rocky shore on the Jack Pine Trail in Cape Breton Highlands National Park

Il y a une bifurcation pour la plage juste avant la fin du sentier. Ce sentier latéral vous mènera à un belvédère avec les célèbres chaises rouges au sommet des cascades qui coulent sur les rochers vers la plage.

Water cascading down the rocks on the Jack Pine Trail in Cape Breton Highlands National Park

Après la randonnée, vous pourrez passer du temps à la plage Black Cove juste en bas de la route. Encore une fois le paysage est magnifique. Vous pouvez admirer les chutes d'en bas et repérer les chaises rouges au-dessus. 

Hébergement près de Meat Cove au Cap-Breton

  • Terrain de camping Meat Cove Mountain, situé à la pointe nord de l'île du Cap-Breton, propose des emplacements de camping selon le principe du premier arrivé, premier servi, ainsi que des chalets à louer sur réservation. 
  • Hines Ocean View Lodge est situé sur une colline surplombant l'océan. On y accepte également les animaux domestiques.

Le long de la piste Cabot

Nous continuons à conduire de Meat Cove vers Ingonish, en nous arrêtant au parc provincial Cabot Landing. Il est parfait pour un pique-nique et une promenade sur la plage de sable pour profiter du soleil ou se baigner. C'est l'endroit où Jean Cabot, l'explorateur italien, débarqua en 1497 après 35 mois en mer.

walking on the sandy beach in Cabot Landing Provincial Park in Cape Breton, Nova Scotia

#vanlife  Notre arrêt pour la nuit est à Ingonish au bout du chemin Ferry au bord de l'océan, avec un feu de camp pour embellir la vue. Le bruit des vagues va nous bercer ce soir !

Jour 3 sur les sentiers de randonnée du Cap-Breton


Le sentier Middle Head 

  • distance : 4 km
  • sentier de facile à modéré
  • temps approximatif : 1 heure
  • début du sentier : au stationnement du Keltic Lodge 

Le sentier est un large chemin bien entretenu dans une forêt mixte pour le premier kilomètre. Cependant, à la fin du kilomètre 1, les arbres cèdent la place à un terrain étroit ouvert avec vue sur l'océan des deux côtés. Sur la droite se trouve Ingonish Harbour et le parc provincial Cap-Smokey. Sur la gauche, vous pouvez voir l'île Ingonish. 

hiker on a dirt trail with a fence in the meadow walking toward a forested area
view of the ocean on a trail in Nova Scotia

Le sentier replonge dans la forêt, cette fois sur un chemin plus étroit. Ses montées et ses descentes sont constantes, mais il y a peu d'élévation. Quelques points de vue le long du chemin laissent entrevoir l'océan. Le paysage s'ouvre sur l'océan infini lorsque vous arrivez au bout du promontoire.

Choisissez un rocher pour vous asseoir pendant une pause et prendre une collation. Gardez un œil sur les baleines qui pourraient apparaître au large. Vous pouvez également observer différents oiseaux, principalement des goélands et des cormorans, sur les rives rocheuses. 

Les vagues éclaboussent les rochers pour nous rappeler la puissance de l'eau avec les vents et les courants. Lorsque vous êtes prêts à repartir, vous pouvez soit revenir par le même chemin, soit suivre un petit sentier qui fait une boucle. Ce chemin est accidenté et des chaussures appropriées sont nécessaires. 

view of the ocean by the rocky shore of Cap Breton

Le sentier de la montagne Broad Cove

Le sentier est une montée constante vers le sommet en un peu plus de 1 kilomètre avec 185 m de dénivelé positif. Il se promène dans une forêt mixte où les conifères domineront à mesure que vous vous rapprocherez du sommet. Cette région abrite des ours noirs, alors soyez vigilant sur le sentier. 

Les parties les plus raides ont des escaliers en bois pour aider les randonneurs à monter le sentier. Le premier belvédère est un endroit parfait pour se reposer un peu, à seulement 300 mètres de la fin. La vue est magnifique, mais la vue au sommet est à couper le souffle.

La fameuse chaise rouge est là pour permettre aux randonneurs de se reposer tout en admirant le paysage. Vous avez une vue imprenable sur une partie du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton, sur le parc provincial Cap-Smokey au loin, North Bay, Middle Head et sur l'océan. 

Lookout on Broad Cove Mountain with Middle Head in the distance

La plage Ingonish est un bel endroit pour profiter du soleil, nager ou tremper ses pieds dans l'eau froide après une longue randonnée. Cette plage peut être très fréquentée les jours d'été ensoleillés, mais il y a beaucoup de place le long de l'étendue de sable. 

Hébergement près de Ingonish au Cap-Breton

Autres randonnées sur l'île du Cap-Breton

Le sentier Franey

  • distance : 7 km
  • randonnée modérée 
  • temps approximatif : 3 heures
  • début du sentier : sur le chemin Franey près de Ingonish

Le sentier Freshwater Lake

  • distance : 2,5 km
  • randonnée facile
  • temps approximatif : 30 minutes
  • début du sentier : sur le chemin Beach près de la plage Ingonish

Le sentier Kauzmann

  • distance : 4 km
  • randonnée facile
  • temps approximatif : 1 heure
  • début du sentier : sur la route 6014 près de Saint Margaret Village

Le sentier Le Buttereau

  • distance : 6 km
  • randonnée facile
  • temps approximatif : 1 h 30
  • début du sentier : sur la piste Cabot près de Chéticamp

Derniers mots sur cet itinéraire de randonnées au Cap-Breton

Ce road trip de randonnées en Nouvelle-Écosse est mémorable. Les sentiers de randonnée du parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton feront rêver tout randonneur. Se promener sur la piste Cabot avec vue sur les côtes accidentées et les hautes terres est un road trip épique, que je vous encourage à ajouter à votre liste.

Vous apprécierez aussi la randonnée au cap Split dans le parc provincial Cape Split aussi en Nouvelle-Écosse. Le sentier mène les randonneurs à un belvédère incroyable sur la baie de Fundy.

Passez la journée à Lunenberg pour visiter cette charmante petite ville historique avec une liste des meilleures attractions que vous ne voudrez pas manquer pendant votre séjour en Nouvelle-Écosse.

Si les côtes accidentées et les randonnées près de l'océan vous inspirent, les randonnées du parc national du Gros Morne sauront charmer votre âme d'aventurier.

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12 Comments

  1. The mountain and ocean views in Cape Breton are spectacular and will make anyone fall in love with hiking. Thanks for sharing such a detailed blog post.

      1. awesome! when is the best recommended month or season to do this visit and hiking?

      2. Thank you! The Cape Breton Highlands National Park is open year-round, so that you can visit any time of year. The best time is May through October. Of course, July and August are busy months, end of September and October are amazing with the fall foliage.

  2. Seems like you had a great time. I love hiking trips, but seems like haven’t taken one in a long time. This post served as a reminder that I am long overdue. Thank you!

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