Randonnées dans les monts Groulx

Envie d'une escapade loin de la civilisation pour vous immerger dans la nature, les monts Groulx sont assurément le bon choix. Cette vaste chaîne de montagnes au nord du Québec promet des aventures de randonnée comme aucune autre. La randonnée au mont Harfang dans les monts Groulx est l'une des nombreuses options pour découvrir les hautes collines qui font partie de cette région sauvage. De plus, le mont Jauffret et le mont Provencher sont aussi de magnifiques randonnées et font partie de l'épopée traversée des monts Groulx.

Épinglez pour plus tard

hiker on the trail in the monts Groulx with the Manicouagan Reservoir in the distance
randonneur debout au sommet du mont Harfang dans les monts Groulx avec le réservoir Manicouagan au loin

Où se trouvent les monts Groulx ?

Ce vaste massif du Nord québécois est accessible par la 389. Ils se trouvent au nord-est du réservoir Manicouagan et le célèbre Œil du Québec. La région est située au centre géographique de la province. Elle se situe à environ 350 km au nord de Baie-Comeau.

Vue sur le réseroir Manicouagan
Vue sur le réseroir Manicouagan

Hébergement près des monts Groulx

Lors de notre exploration des monts Groulx, nous avons séjourné à la Station Uapishka. La Station propose des chambres, des chalets et des campings au bord de l'eau. De plus, diverses activités de plein air sont disponibles à partir de la Station, des randonnées guidées, des excursions en kayak et en planche à pagaie ou encore la pêche. 

Station Uapishka in the Monts Groulx on route 389

Vous trouverez la Station Uapishka au km 336 de la route 389 au nord de Baie-Comeau. 

Lieu de bivouac (camping sauvage) près des monts Groulx

  • Bivouac mont Provencher – km 335
  • Bivouac Gravière – km 337
  • Bivouac Harfang North – km 352
  • Bivouac Gravière (mont Jauffret) – km 365

Randonnée au mont Harfang

  • distance : 7 km aller-retour (ou 11 km en boucle)
  • dénivelé : 695 m
  • altitude : 945 m
  • temps approximatif : 3 heures 
  • début du sentier du stationnement au km 349
  • carte de la boucle (AllTrails)

Les monts Groulx font partie d'une belle région qui offre de nombreuses aventures pédestres. Les randonnées à travers cet environnement nordique ne doivent pas être sous-estimées. Par conséquent, soyez bien préparé et portez l'équipement de randonnée essentiel pour votre sécurité.

La randonnée jusqu'au sommet du mont Harfang peut se faire dans une boucle de 11 kilomètres, bien que 3 kilomètres de la boucle soient sur la route et non sur un sentier.

Voulant éviter les dangers des voitures et, plus particulièrement, des 18 roues qui passent à toute allure sur la 389, nous avons décidé de faire l'aller-retour du mont Harfang par le sentier sud. La randonnée vers le sommet en aller-retour est de 7 kilomètres.

Le stationnement au début du sentier se trouve au km 349 du côté ouest de la route 389 et le sentier commence de l'autre côté de la route. Cherchez le panneau et le chemin à travers les bois en face du stationnement.

Sur le sentier

La randonnée commence dans une forêt verdoyante et recouverte de mousse. Les 2 premiers kilomètres présentent peu de dénivelé. Après la mousse viennent les fougères. À ce temps de l'année, en juillet, elles nous arrivaient à la taille. Le paysage verdoyant m'a rappelé la forêt tropicale.

hiking trail to mont Harfang in the Monts Groulx
une partie du sentier recouvert de mousse
hiking trail to mont Harfang in the Monts Groulx
une partie du sentier recouvert de fougères

Cette première partie du sentier est bien entretenue et large. C'est une randonnée agréable et avant tout facile, tout au plus intermédiaire. 

Vous arriverez à un lac et traverserez des zones humides, alors attendez-vous à être un peu mouillé. D'abord, le sentier passe par une cabane en bois abandonnée qui s'est malheureusement effondrée près du lac au Cachette. Puis, peu de temps après les ruines de la cabane, le sentier traverse des marais, et l'eau et la boue peuvent devenir profondes selon la période de l'année et de la quantité de pluie que le sentier a vue les jours précédents. 

crossing marshed on the hiking trail to mont Harfang in the Monts Groulx
traversant les marais sur le sentier

Après avoir traversé le marais, l'élévation commence. Le kilomètre suivant est une montée régulière sur des racines et des rochers avec de la boue. La récompense arrive ! Une fois au-dessus de la limite des arbres, la vue vous coupera le souffle.

Le sommet

Pour les 500 derniers mètres de la randonnée sur le mont Harfang, vous marchez au-dessus de la limite des arbres dans une prairie parsemée de rochers. Vous suivez les cairns jusqu'au sommet mais faites demi-tour de temps en temps car le paysage derrière vous est magnifique. 

Une fois au sommet, indiqué par un immense cairn, vous aurez une vue à 360 degrés sur les montagnes environnantes et L'Œil du Québec. L'eau et les petites îles éparses sont impressionnantes ! Il s'agit du réservoir Manicouagan. Ce paysage a été forgé par un météore il y a des milliers d'années, créant la forme d'un œil dans un cercle presque parfait. Il est si grand qu'il peut être vu de l'espace.

view or the Manicouagan Reservoir and l'Oeil du Québec from the summit of mont Harfang
view or the Manicouagan Reservoir from the summit of mont Harfang in the Monts Groulx

Ensuite, nous avons repris le même chemin car nous ne faisions pas la boucle. Il y a un panneau pour vous assurer de choisir le bon sentier depuis le sommet. Les jours nuageux et brumeux, les randonneurs doivent redoubler de vigilance pour retrouver le sentier au sommet. Les cairns sont éloignés les uns des autres et peuvent être difficiles à repérer lorsque le brouillard est épais.

D'autres randonnées dans les monts Groulx 

Mont Jauffret

  • distance : 14 km aller-retour
  • dénivelé : 665 m
  • altitude : 1065 m
  • temps approximatif : 8 heures
  • début du sentier au km 365 de la route 389 (entrée des monts Groulx par le nord)
  • Carte du sentier (AllTrails)

Il y a un grand stationnement au km 365, où commence le sentier de randonnée du mont Jauffret.

Le chemin à travers la forêt boréale est agréable. Il suit d'abord la rivière, et vous êtes récompensé par de belles chutes. Le dénivelé est constant pendant les quatre premiers kilomètres du sentier, mais vous vous retrouverez bientôt au-dessus de la limite des arbres dans les prairies avec la toundra arctique comme végétation.

Le sentier est bien balisé jusqu'au lac Glacier. De là, vous pouvez vous diriger vers le sommet, mais il n'y a pas de balises pour vous guider. Par conséquent, avoir une carte du sentier est fortement recommandé.

Mont Provencher

  • distance : 18 km aller-retour
  • dénivelé : 800 m
  • altitude : 1074 m
  • temps approximatif : 6 heures
  • début du sentier au km 335 de la route 389 (entrée des monts Groulx par le sud)
  • Carte du sentier (AllTrails)

La randonnée vers le mont Provencher débute à partir du stationnement au km 335. La première partie est une montée régulière en forêt. Vous aurez une petite pause lorsque le sentier s'aplatit sur un kilomètre. Ensuite, la montée reprend et vous amène au sommet de cette montagne remarquable avec une vue imprenable.

En montant, vous tomberez sur une vieille cabane où vous pourrez vous reposer un peu. La cabane ne fournira pas de protection contre la pluie, mais elle fournira de l'ombre et un endroit pour s'asseoir. Le sommet n'est qu'à quelques kilomètres d'ici.

Une fois au sommet, si vous souhaitez prolonger l'aventure, vous pourrez randonner jusqu'au lac Quentin. Le lac marque la fin du sentier entretenu.

La Traversée des monts Groulx

  • distance : 45 km point A à point B
  • temps approximatif : de 3 à 5 jours
  • Point de départ par le nord au km 364 de la route 389 
  • Point de départ par le sud au km 335 de la route 389

Avant la randonnée

Prévoyez de trois à cinq jours pour effectuer cette longue randonnée pour traverser les monts Groulx. C'est plus agréable en juin ou en septembre car les mouches et les moustiques s'intensifient en juillet et août. Ajoutez un filet pour le visage à votre équipement de randonnée si vous prévoyez être sur le sentier en juillet et août. De plus, des manches longues et des pantalons amples aideront à lutter contre les mouches ou les piqûres de moustiques.

Pas besoin de réservations pour les campings dans les monts Groulx, mais vous pouvez laisser votre nom et votre itinéraire à la Station Uapishka (km 336 sur la route 389) pour votre sécurité. Vous pouvez également louer un téléphone satellite ou un SPOT auprès de la Station. Ce serait le seul moyen de contacter les services d'urgence en cas de besoin. 

Vous pouvez aussi vous inscrire auprès de la Sureté du Québec à Baie-Comeau avec la date prévue de retour, le nombre de randonneurs de votre groupe et l'itinéraire prévu.

La randonnée à travers les monts Groulx vous emmène à travers la forêt boréale et sur les plateaux du massif où règne la toundra et le lichen. De plus, le sentier n'est pas balisé et de bonnes compétences en navigation sont requises. Ainsi, une carte et une boussole seront nécessaires. 

hiking through tundra in the Monts Groulx

Planifiez pour tous les types de température. C'est bien connu, les randonneurs peuvent vivre les quatre saisons en une journée sur le massif des monts Groulx! 

Soyez prêt avec l'équipement de randonnée essentiel. Pour plus d'informations sur l'équipement, la nourriture et les vêtements, Guide ultime de longue randonnée vous sera, sans aucun doute, utile.

Ce menu de 5 jours pour longue randonnée vous aidera à planifier vos repas dans l'arrière-pays. Avoir suffisamment de repas et de collations pour une journée supplémentaire sur les sentiers est une bonne idée. Il faut se préparer à l'imprévu dans les monts Groulx.

Les sommets possibles en traversant les monts Groulx

Comme les randonneurs tracent leur propre route à travers la chaîne de montagnes, les itinéraires diffèrent d'un randonneur à l'autre, mais le chemin suggéré crée un arc entre le mont Jauffret et le mont Provencher. Voici la liste des sommets inclus dans cette zone pour la traversée en direction du nord (de Provencher à Jauffret)

  • Mont Provencher (1074 m)
  • Mont de l'Ours (1006 m)
  • Mont Goéland (1066 m)
  • Massif Nomade (1036 m)
  • Mont Oxyria (1082 m)
  • Mont du Lemming (1011 m)
  • Mont Veyrier (1113 m)
  • Mont Jumelle (1021 m)
  • Mont de la Chicoutai
  • Mont Boissinot (1082 m)
  • Mont Jauffret (1065 m)

Il existe de nombreuses étendues d'eau sur les plateaux du massif. Par conséquent, la planification de l'itinéraire où l'eau est disponible est cruciale. Assurez-vous également d'avoir le matériel nécessaire pour traiter l'eau avant de la boire.

La carte topographique de la chaîne de montagnes est utile lors de la planification d'un voyage de longue randonnée à travers les monts Groulx et nécessaire lors de la randonnée. Vous pouvez acheter une carte sur le site des Amis des monts Groulx afin de vous aider à planifier votre route.

Sur le sentier

Les randonneurs ont deux options en planifiant la traversée des Monts Groulx. On peut soit accéder aux monts Groulx par le sentier sud au km 335, le sentier du mont Provencher et se diriger vers le nord en direction du mont Jauffret. Ou, on peut accéder aux plateaux par le point d'accès nord au sentier du mont Jauffret (km 365) et se diriger vers le sud en direction du mont Provencher. 

Les sentiers de ces deux montagnes sont les seuls tronçons balisés de la traversée. Les cairns sont utilisés près des sommets des deux montagnes une fois que les arbres disparaissent et font place à la toundra. Le trajet entre les deux n'est pas balisé. 

the plateau of Monts Groulx
the plateau of Monts Groulx

L'itinéraire doit être complété en forme d'arc entre le Mont Jauffret et le Mont Provencher, ressemblant à ce trajet tracé sur AllTrails :

Exemple d'un itinéraire pour la traversée des monts Groulx

  • Jour 1: 11 km - début au km 335 sur le sentier du mont Provencher (acces sud) et passer la nuit près du lac Nomade 
  • Jour 2: 12 km - Randonnée au sommet du mont Oxyria en passant par le massif Nomade vers le lac de la Plénitude pour y passer la nuit
  • Jour 3: 10,5 km - à partir du lac de la Plénitude vers le lac Joyel, le sommet du mont Jumelle et du mont de la Chicourai, ensuite vers le lac Benoite et le mont Boissinot pour passer la nuit près du lac Faucon Pèlerin
  • Jour 4: 11,5 km - du lac Faucon Pèlerin vers le mont Jauffret de retour sur le sentier balisé pour la descente vers la route 389 au km 365 (acces nord)

Mot de la fin sur la randonnée dans les monts Groulx

Que vous fassiez de la randonnée au mont Jauffret ou au mont Provencher, que vous complétiez la boucle du mont Harfang ou que vous traversiez les monts Groulx, vous ne serez pas déçu. La région d'Uapishka-Manicouagan mérite tous les éloges pour ses possibilités d'aventures en plein air, le réservoir impressionnant formant l'Œil du Québec et les sommets dénudés du massif des monts Groulx.

Poursuivez l'exploration de cette magnifique région de Baie-Comeau à Fermont sur la route 389 pour vivre d'autres aventures dans la nature!

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