View from Mount Washington

Guide de randonnée au sommet du mont Washington

Pour une aventureuse qui accumule les sommets ici et là à travers le pays, pourquoi ne pas traverser la frontière et se rendre au plus haut sommet du nord-est américain. Le mont Washington est bien connu des randonneurs. Du haut de ses 1917 mètres, il surplombe les montagnes blanches du New Hampshire.

Malgré la planification du voyage et les réservations, rien n'est jamais certain lorsqu'il s'agit de faire de la randonnée sur le mont Washington. La montagne, reconnue comme la petite montagne la plus dangereuse du monde, connaît des températures très différentes à son sommet où le record des vents les plus élevés a été enregistré et tient encore aujourd'hui.

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Un peu sur les sentiers du mont Washington

Plusieurs routes sont accessibles pour se rendre au sommet du mont Washington. Un sentier ou une combinaison de sentiers nous amène au sommet selon des distances et des dénivelés différents.

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pin to the guide of hiking Mount Washington
épingle du guide de randonnée au sommet du mont Washington

Les sentiers du côté est

Nous choisissons la boucle des sentiers Tuckerman Ravine et Lion Head, le parcours le plus fréquenté pour se rendre au sommet du côté est. Le sentier de 12 kilomètres représente une élévation de près de 1300 mètres.

D'autres sentiers sont tout aussi connus toujours à l'est du sommet. On peut allonger la boucle de Tuckerman Ravine en passant par Davis Path et Boott Spur plus au sud du sommet, pour une distance un peu plus longue, on peut également allonger la boucle au nord du sommet sur le sentier Huntington Ravine et Nelson Crag.

D'autres optent pour un sentier plus court (mais tout aussi difficile) en faisant un bout de chemin en voiture sur le Auto Road (frais d'accès) pour ensuite marcher sur les sentiers Alpine Garden et Nelson Crag jusqu'au sommet.

Les sentiers du côté ouest

Le sommet est aussi accessible du côté ouest de la montagne. Le sentier Ammonoosuc Ravine se rend au sommet, ou encore les sentiers Jewell et Gulfside pour une boucle un peu plus longue. Ces deux parcours sont accessibles de la route Base Station.

Il est important de reconnaître nos capacités en tant que randonneurs. Le mont Washington, peu importe le sentier qu'on choisit d'utiliser pour se rendre à son sommet, saura démontrer son caractère austère et inclément. Soyez à l' afflux de la météo au sommet du mont afin de bien planifier. Le conseil qu'on nous a donné et que je vous partage ici est «d'espérer pour le mieux mais planifiée pour le pire».

Équipement de randonnée

L'équipement de randonnée est souvent choisi selon la distance et le temps passé sur le sentier mais également selon la température prévue. Le mont Washington est reconnu pour sa température inclémente et extrême. Bien qu'il fait chaud et soleil au pied de la montagne, on doit s'assurer d'emporter des couches supplémentaires pour le sommet.

La montée est longue et difficile, il faut aussi avoir suffisamment d'eau pour rester hydrater ainsi que des goûters ou un dîner pour faire le plein d'énergie.

Les chaussures sont également cruciales. Une bonne paire de chaussures de randonnée protège vos pieds et vous empêche de glisser sur les rochers.

Je porte sur mon dos, mon sac de 20 L. Référez-vous à l'article Liste d'équipement de randonnée pour une liste complète des items que je transporte lors de randonnées d'une journée.

Hébergement près du mont Washington

Une fois les sentiers choisis, il est plus facile de planifier l'hébergement. Le début du sentier de Tuckerman Ravine, se situe derrière le Centre des visiteurs Pinkham Notch et du Joe Dodge Lodge.

Nous avons donc choisi le Joe Dodge Lodge à Pinkham, New Hampshire, pour y passer la nuit avant notre ascension du mont Washington. Son emplacement pratique a rendu notre décision très facile.

Le lodge est un refuge parfait pour une escapade en nature. Il est entouré d'un espace boisé à proximité de plusieurs randonnées. Son allure rustique et les employés accueillants font de l'expérience une aventure encore plus mémorable.

Il est possible de réserver une ou plusieurs chambres, selon le nombre de lits requis. Les salles de toilettes sont partagées et les repas sont offerts dans la salle à dîner commune. Nous avons déjeuner et soupé à deux reprises lors de notre séjour et les repas étaient copieux. L'option de varier le menu par conviction ou allergie est également offerte. Il y a aussi quelques salons où les résidents se rassemblent pour jaser, échanger ou s'amuser à des jeux de société.

Lors de notre premier souper dans la salle à dîner commune du lodge, suivant notre arrivée, une employée nous fait part des prévisions météorologiques pour les prochaines 24 heures, comme on le fait d'ailleurs tous les jours.

Le temps est incertain, chance de pluie, ce qui signifie pluie verglaçante ou neige près du sommet et rend la montée dangereuse. Il faudra donc attendre au lendemain matin afin de confirmer si il sera possible de gravir le sommet.

Randonnée au sommet du mont Washington

Le sentier Tuckerman Ravine

Au matin, le soleil est au rendez-vous à travers les nuages et aucune goûte d'eau ne tombe du ciel. Nous sommes au début du sentier tôt en matinée, prévoyant une journée complète pour l'aller-retour de douze kilomètres.

Le sentier Tuckerman Ravine

Nous empruntons le sentier Tuckerman Ravine qui débute derrière le Centre des visiteurs de Pinkham Notch. La montée est constante à travers une forêt mixte sur un sentier parsemé de roches et de racines. Après un peu plus d'un demi-kilomètre, nous croisons un pont au-dessus des rapides Crystal. Nous nous arrêtons un petit moment pour admirer la chute de l'autre côté du pont.

Après 3,5 kilomètres dans la forêt, nous arrivons à une intersection tout près du lac Hermit et de ses refuges. Le sentier Lion Head bifurque vers la droite. De là commence la réelle montée de rochers en rochers sur le sentier bien indiqué. 

Le sentier Lion Head

C'est au début de ce sentier que la montée de rochers en rochers commence. Le sentier est bien balisé. Il est facile de comprendre que l'ascension ne soit pas recommandée lorsque le sentier est couvert d'une couche de glace ou même trempé. Le sommet n'est plus très loin mais le dénivelé important ralentit la progression.

Le sentier Lion Head fait deux kilomètres avant de rejoindre à nouveau Tuckerman Ravine. Les arbres sont de plus en plus parsemés jusqu'à ce que le sentier soit bordé de petits arbustes et de conifères. En rejoignant le sentier Tuckerman Ravine à 500 mètres du sommet, les arbres disparaissent complètement.

hikers hiking up to the summit of Mount Washington on the trail marked by cairns
Tuckerman Ravine Trail marked by cairns with tundra all around on Mount Washington

Des cairns ou Inukshuks indiquent bien la route jusqu'au sommet. Bien qu'il nous arrive d'entrevoir les vues spectaculaires à travers les nuages au cours de la montée, une fois au sommet, nous nous retrouvons englouties par les nuages comme dans un brouillard.

Le sommet

Le sommet achalandé du mont Washington est aussi accessible en voiture et en car sur chemin de fer à crémaillère communément appelé The Cog. Parmi les bâtiments au sommet, on peut se détendre à la cafétéria du Centre des visiteurs Sherman Adams ou visiter la boutique souvenirs.

Après un café pour nous réchauffer, c'est le temps de la descente. Nous entamons le sentier Tuckerman Ravine pour refermer la boucle jusqu'au pied de la montagne. Le sentier redescend rapidement à travers rochers, chutes et cascades.

hikers scrambling the rocky trail of Mount Washington

Les derniers kilomètres du sentier à travers la forêt sont les mêmes que ce matin. Nous traversons à nouveau le pont près des cascades Crystal. Le sentier nous ramène au Joe Dodge Lodge où un breuvage froid et bien mérité nous attend afin de célébrer notre accomplissement.

views or the White Mountains on Tucherman Ravine Trail
Cloudy summit of Mount Washington

Dans les nuages mais c'est au sommet!

-Adventuresome Jo

Les Montagnes Blanches sont une destination populaire pour les randonneurs. La vaste forêt et la chaîne de montagnes offrent de multiples options de randonnée. Le mont Lafayette, bien qu'il n'est pas aussi haut que le mont Washington, est une randonnée agréable avec des vues surprenantes sur la mer de montagnes sans fin. Consultez mes aventures sur le mont Lafayette pour en savoir plus sur cette randonnée magnifique.

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