Road Trip sur la route 389 : de Baie-Comeau à Fermont, Québec

Fermont, Québec, où les résidents vivent dans le mur, est un endroit convoité pour les road trippers. La petite communauté à la fin (ou au début) de la route 389 est unique, résiliente et accueillante. Les 500 kilomètres de la route 389 séparant Baie-Comeau et Fermont offrent de nombreux attraits, de l'impressionnante centrale Manic 5 au magnifique réservoir Manigouagan, mieux connu sous le nom de l'Œil du Québec, niché dans les Monts-Groulx. Ce road trip sur la route 389 jusqu'à Fermont, Québec, est une aventure hors du commun.

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scattered islands in the Manicouagan Reservoir and the Daniel Johnson Dam
Barrage Daniel Johnson de Manic 5 et la vue du réservoir Manicouagan au sommet des monts Groulx

Où se situe Fermont, Québec ?

Fermont, Québec, est une petite ville minière au nord du Québec près de la frontière du Labrador. On y accède par l'autoroute 389, une route sinueuse non pavée à travers forêts et montagnes. L'itinéraire est populaire pour un road trip de Baie Comeau se terminant 565 kilomètres plus tard à Fermont. 

Fermont a vu le jour grâce à l'industrie minière prospère du nord du Québec. L'immense mine de Mont-Wright avait besoin d'accueillir ses travailleurs et leurs familles. En conséquence, la ville a été créée au début des années 1970 et est toujours en plein essor aujourd'hui. 

La route 389 au Québec est-elle asphaltée?

De grandes parties de la route 389 sont pavées, mais il y a encore des tronçons de routes en gravier. Les 200 premiers kilomètres de Baie-Comeau à Manic 5 se font sur une route pavée mais vallonnée et sinueuse. Après Manic 5, les conducteurs rouleront sur 100 kilomètres de route de gravier. Puis, près de l'ancienne ville de Gagnon, la route est asphaltée sur 100 kilomètres supplémentaires. Du lac Fire à Mont Wright, c'est à nouveau un chemin de terre avec de nombreux passages à niveau. Les 20 derniers kilomètres jusqu'à Fermont sont asphaltés.

Un peu d'histoire

Les hivers nordiques au Canada étant ce qu'ils sont, les habitants de Fermont ont dû faire face à des vents glacials pendant l'hiver. Les ingénieurs ont donc construit un mur pour protéger la ville de ces vents féroces. Le mur mesure plus d'un kilomètre de long et s'élève sur cinq étages. Il protège les 600 maisons du centre-ville de Fermont, Québec, rendant le climat hivernal plus gérable pour ses résidents.

City of Fermont with the wall protecting the town from northern winds

Baie-Comeau, Québec – km 0

Baie-Comeau est une ville bâtie sur la rive nord du fleuve Saint-Laurent au Québec. Elle se trouve à 700 kilomètres à l'est de Montréal. La route panoramique de Québec à Baie-Comeau en passant par Charlevoix sur l'autoroute 138 suit le fleuve Saint-Laurent. Le paysage est magnifique, avec la route coincée entre les montagnes et le fleuve.

Le début de la route 389 se trouve à la sortie de la route 138 à Baie-Comeau, Québec. Mais avant de vous lancer sur cette célèbre route, profitez de ce que Baie-Comeau a à vous offrir. 

Sailboats at the Baie-Comeau Marina

Parc des Pionniers

Profitez d'une promenade au bord de l'eau parmi les sculptures et débouchez sur la plage Champlain. Il existe de nombreux parcs dans la région de Baie-Comeau pour profiter d'une marche, d'une randonnée, d'une promenade à vélo ou simplement d'un moment calme assis sur un banc à admirer la nature et le fleuve.

Brasserie St-Pancarce

Baie-Comeau est célèbre pour sa brasserie St-Pancrace. Vous pouvez vous arrêter à la brasserie et acheter leurs différentes bières artisanales. Si vous n'êtes pas pressé par le temps, je vous recommande de dîner dans leur restaurant et de déguster une (ou plusieurs) de leurs bières locales.

Beer tasting at the St Pancrace Brewery in Baie Comeau, Quebec

La Place

La Place is where all the shopping happens. There are plenty of boutiques and stores with local crafts and brand names to enjoy an afternoon of shopping. Don’t miss the Galerie d’Art Claude Bonneau with its fantastic collection of antiques and everything Coca-Cola, or the Borale, manufacture de savon pour des savons artisanaux locaux de toutes sortes. Le Manoir du café sert un excellent café et de savoureuses pâtisseries.

Manic 2 – km 22

Bien que pas aussi imposant que Manic 5 mais tout de même impressionnant est le barrage de Manic 2. Vous pouvez voir le barrage dans son intégralité au centre d'accueil au km 22. 

Les portes du barrage en hauteur permettent d'imaginer l'eau qui tombe en cascade à grande vitesse dans le ravin. La goulotte à côté des portes était destinée à la drave. 

The dam of Manic 2 on Route 389

Vous pouvez faire une visite guidée de la centrale et du barrage pour en apprendre davantage sur sa construction et le fonctionnement de la centrale électrique. Vous devez faire une réservation en ligne. Les visites guidées sont gratuites.

La route vers le nord sur la 389

La 389 d'ici au prochain arrêt, le relais Manic-Outarde est une route pavée sinueuse et vallonnée. Elle testera vos freins à quelques reprises. Mais le paysage est aussi superbe ; des forêts et des lacs sans fin vous suivront tout au long du parcours. 

Relais-Manic-Outarde – km 94

Le Relais Manic-Outarde est un bon endroit pour une halte avec une station-service, un restaurant de style cafétéria et un petit dépanneur vendant des croustilles, des tablettes de chocolat et du cola. Il y a aussi un magasin de bière et d'alcool. Vous remarquerez la bifurcation pour Manic 3 juste avant d'atteindre le relais. 

D'ici à Manic 5, la route est la même, pavée sinueuse et vallonnée. Les lignes électriques suivent la route, la traversant parfois pour la retraverser quelques kilomètres plus loin. Les montagnes et la forêt seront vos compagnons pour les prochaines heures. Portez attention aux animaux sauvages qui s'aventurent parfois sur la route. 

Manic 5 – km 214

L'impressionnant barrage Daniel-Johnson a été construit dans les années 1960 pendant 13 ans. Il mesure 214 mètres de haut et fait 1,3 kilomètre en longueur. Au plus fort de sa construction, le camp d'ouvriers comptait 3 000 habitants et 1 500 autres dans la petite ville de Lac-Louise toute proche. Avec 13 voutes et 14 contreforts, il pèse 6 millions de tonnes de béton.

Manic 5 Daniel-Johnson Dam with its 13 arches on Route 389

Je recommande vivement la visite guidée gratuite de la centrale électrique souterraine Manic 5 PA et du barrage. En attendant la visite guidée, découvrez l'exposition sur la construction et la vie autour du camp.

La visite commence par une courte présentation sur un peu d'histoire et des informations de base sur le fonctionnement du barrage et la centrale électrique. Le guide emmène ensuite les visiteurs sous terre dans la montagne où se trouve Manic-5 PA. Se promener dans cette centrale bruyante avec la montagne pour murs est impressionnant. 

Les visiteurs ont également la chance de marcher dans l'une des voutes géantes. Debout à la base de ce monument colossal, on se rend compte à quel point il est massif. La dernière partie de la visite se déroule au sommet du barrage, où les visiteurs peuvent observer le réservoir d'eau créé par le barrage.

Si vous prévoyez faire la visite guidée, vous devez réserver à l'avance à partir du site Hydro Québec.

La route vers le nord sur la 389

Les 100 kilomètres suivants de Manic 5 au Relais Gabriel se transformeront rapidement en une route de gravier vallonnée. Votre progression sera plus lente au fur et à mesure que vous manœuvrerez les nids de poule et le gravier. Encore une fois, la faune peut être un problème sur cette route. Soyez vigilant, car vous rencontrerez de gros camions qui ne sont pas gênés par les conditions routières. 

Relais-Gabriel – km 315

Le Relais-Gabriel serait un arrêt rapide pour faire le plein ou manger au restaurant, qui ressemble plus à une cafétéria. Ils vendent également des chips, des barres de chocolat et des boissons gazeuses. 

Depuis le relais, gardez un œil sur votre droite. Vous verrez bientôt un plan d'eau avec des îles et des montagnes dispersées derrière. Ce seront vos premiers aperçus de la rivière Manicouagan et du célèbre Œil du Québec.

The Manicouagan River seen from Route 389

L’Oeil du Québec

Ce plan d'eau en cercle presque parfait avec l'île en son centre est connu sous le nom de L'Oeil du Québec. Il a été créé il y a plus de 200 millions d'années lorsqu'un astéroïde de 8 kilomètres de diamètre a percuté ce qu'on appelle aujourd'hui l'île René-Levasseur. Le cratère de 100 kilomètres de large créé par l'impact de l'astéroïde est l'un des plus grands astroblèmes du monde. L'œil se trouve dans la région de Manicouagan-Uapishka et est l'une des plus grandes réserves naturelles du Québec. 

Les monts Groulx - km 335-365

Cette magnifique région offre une plénitude de vues impressionnantes et de nombreuses aventures. La région sauvage du massif des monts Groulx séduira tout randonneur. Cliquez ici pour un guide complet de la randonnée dans les monts Groulx.

View of the Manicouagan River and part of Oeil du Québec from the Mont Harfang Hike in the Monts Groulx
View of part of Oeil du Québec on Mont Harfang Summit in the Monts Groulx

Station Uapishka – km 336

La Station Uapishka se trouve juste au bord de l'eau. La station propose des chambres et des chalets à louer, incluant des forfaits avec repas. 

Il y a aussi quelques sites de campings au bord de l'eau sur des plages de sable avec des feux de camp et des tables de pique-nique. La vue sur le lac est unique et le soleil se couche derrière l'île René-Levasseur. 

l'entrée de la Station Uapishka

Station Uapishka offre plusieurs aventures plein-air sur l'eau et en forêt ou montagne : 

  • Kayak sur le lac Manicouagan : vous pouvez explorer par vous-même ou choisir un tour guidé dans les eaux de l'Oeil du Québec.
  • Planche à pagaie sur le lac
  • Pêche et pêche à gué au lac Manicouagan
  • Randonnée sur un des nombreux sentiers dans les monts Groulx 
  • Observer les étoiles
campsite on a sandy beach by the river with a picnic table and a campfire ring at the Station Uapishka

La route vers le nord sur la 389

Vous traverserez les monts Groulx de la station Uapishka jusqu'au site de la vieille ville de Gagnon. Ce massif avec des kilomètres de nature sauvage rend cette partie du trajet spectaculaire. La forêt s'étend dans les vallées et dans les montagnes.

Paved part of Route 389 driving through the Monts Groulx

Vous traverserez une zone qui porte encore la marque d'un feu de forêt. Les longs troncs d'arbres noircis dépassent des petits broussailles et de nouveaux pins et sapins qui prospèrent. 

Gagnon, Québec – km 390

La ville qui a disparu. Gagnon était une ville minière. De 1959 à 1985, quelque 4000 habitants y ont élu domicile. En passant par la route 389, vous auriez vu, autrefois, la cafétéria, un hôtel, un aréna, un hôpital, un aéroport, l'école et l'église. Il n'en reste rien.

Alors que l'industrie minière déclinait au fil des ans, les habitants de la ville ont été expatriés et les bâtiments ont été démolis.

Il ne reste que les trottoirs et le terre-plein. Vous pouvez encore voir quelques routes secondaires qui auraient constitué la ville, mais elles se terminent après quelques mètres dans les broussailles et la forêt. La nature a récupéré l'espace.

Old townsite of Gagnon highway sign

La route vers le nord sur la 389

Passé Gagnon, vous aurez encore 100 kilomètres de route pavée, mais à mesure que vous approchez le lac Fire, cela va changer. La route entre le lac Fire (km 480) et Mont-Wright (km 547) est un chemin de terre sinueux avec des nids de poule et traversant la voie ferrée une dizaine de fois. 

Gravel part of Route 389 with roling hills near Fermont, Quebec

Soyez attentif lorsque vous conduisez cette partie car les véhicules peuvent vous surprendre à n'importe quel virage et les gros 18-roues prennent beaucoup de place sur la route. Vous en croiserez sans aucun doute plusieurs sur votre chemin. 

La route devient assez glissante lorsqu'elle est mouillée, alors soyez prudent sous la pluie. Et, bien sûr, étant isolé avec une nature sauvage tout autour, soyez attentif à la faune. 

Les 20 derniers kilomètres avant Fermont sont asphaltés, ce qui constitue une belle pause de la route de gravier sinueuse. 

Fermont, Québec – km 565

Fermont est une ville minière établie en 1974 dans le nord du Québec, où les étés sont courts et les hivers longs et froids. La petite ville est située à la fin (ou au début) de la route 389, à 565 kilomètres au nord de Baie-Comeau.  

Le Mur

Si loin au nord, le vent féroce de l'hiver rendait les conditions insupportables en hiver. La solution est venue d'un ingénieur inspiré par un concept de la Suède. La construction d'un mur qui pourrait abriter des installations, des travailleurs et leurs familles et protéger les maisons au-delà du mur de ce vent extrême. 

Le mur mesure 1,3 kilomètre de long et cinq étages de haut. Il a la forme d'une flèche pointant vers le nord, stratégiquement placée pour être la plus efficace contre le vent. 

On pourrait vivre dans le mur et rarement en sortir car il abrite également la plupart des services communautaires :

  • l'école
  • plusieurs commerces comme la quincaillerie et un magasin de sport
  • magasin d'alcool
  • l'épicerie
  • une coiffeuse et un barbier
  • l'aréna
  • une piscine
  • une salle de quilles
  • une buanderie
  • le bureau de poste
  • le poste de police
  • un bar et un restaurant 
  • plusieurs appartements
  • espace de bureau commercial

Les maisons de Fermont sont nichées entre le mur et le lac Deviault. Le site de la ville a été choisi parce que le vaste lac est une barrière naturelle entre la ville et un éventuel feu de forêt. 

Place Daviault, porte 20 du mur, présente une exposition racontant l'histoire de la ville et la conception et construction du mur.

inside the wall in Fermont, Quebec with the sign showing the way towards the shopping centre, the hotel and the teaches' apartments

Veuillez également vous arrêter au centre d'information de Fermont, où le personnel est serviable et compétent, et offrez-vous un souvenir qu'ils exposent à l'accueil.

Randonnée au sommet du mont Daviault

Ces courts sentiers faciles montent au sommet du Mont Daviault de l'autre côté du lac Daviault. Vous avez le choix entre 4 parcours de longueurs différentes allant de 700 mètres à 1,3 kilomètre. Le belvédère sur la ville est impressionnant. Vous pouvez voir le mur dans toute sa longeur et les 600 maisons qu'il protège.

View of Fermont, Quebec from the summit of Mont Daviault

Le parc Jean Fortin

Faites un arrêt au parc Jean Fortin pour prendre un selfie avec l'énorme camion à benne Caterpillar. Si vous vous tenez sous le belvédère, vous aurez une belle vue sur une partie du mur et la ville en contrebas. Il y a une table de pique-nique dont vous pouvez profiter pour une collation ou un dîner. 

The Caterpillar mining dump truck in Jean Fortin Park in Fermont, Quebec

La chasse aux aurores boréales

Une fois arrivé à Fermont, prenez le temps de chasser les aurores boréales. Les lumières bleu-vert dansent dans le ciel au-dessus de Fermont plusieurs nuits de l'année.

Le road trip ne s'arrête pas ici

Fermont, Québec, est la fin de la célèbre route sinueuse 389 Nord. Si vous ne voulez pas que votre road trip s'arrête ici, continuez quelques kilomètres à l'est de Fermont pour une autre aventure fantastique sur l'autoroute translabradorienne de Terre-Neuve et Labrador. Cette route nouvellement pavée est un autre excellent choix pour un road trip à travers des vallées boisées et des collines infinies avec de petites communautés, chacune portant leurs charmes et attractions. 

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