Les meilleures attractions de Saint-Pierre-et-Miquelon

Lors de notre road trip à Terre-Neuve, nous n'avons pas pu résister à faire un arrêt en France. Nous avons passé une journée à Saint-Pierre-et-Miquelon. Nous avons eu l'occasion de nous promener dans les rues étroites, de faire une visite guidée et de visiter quelques-unes des boutiques locales et des expositions d'artisanat. Voici les meilleures attractions touristiques de Saint-Pierre et quelques conseils pour faire de votre visite à Saint-Pierre-et-Miquelon une aventure inoubliable. 

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the French flag and narrow cobble street of Saint-Pierre, France
quelques maisons de pêcheurs abandonnée sur la côte de Saint-Pierre-et-Miquelon en France

Où se trouve Saint-Pierre-et-Miquelon?

Saint-Pierre-et-Miquelon est un groupe de petites îles françaises dans l'océan Atlantique à 25 kilomètres au large de Terre-Neuve, Canada.

Pourquoi visiter Saint-Pierre-et-Miquelon?

Saint-Pierre-et-Miquelon regorge de charme européen, de résidents sympathiques et d'une vue imprenable sur l'océan. Il a une histoire fascinante et plusieurs activités touristiques. Vous pouvez vous promener dans les rues pavées de Saint-Pierre et faire du shopping dans les boutiques, parcourir les sentiers de Miquelon ou traverser l'isthme sablonneux de 12 kilomètres entre Langlade et Miquelon. 

Un peu d'histoire

Le traité de Paris en 1763 a mis fin à la guerre de Sept Ans et a donné les petites îles de Saint-Pierre-et-Miquelon à la France comme station de pêche. Les îles sont à ce jour un territoire sous le drapeau français où la culture française est encore très présente malgré sa proximité avec l'Amérique du Nord. Aujourd'hui, environ 6000 personnes résident à Saint-Pierre-et-Miquelon.

view from the SPM Ferry with the French flag floating in the wind

À savoir avant votre visite à Saint-Pierre-et-Miquelon

Vous aurez besoin d'un passeport valide pour aller de Terre-Neuve, Canada, à Saint-Pierre-et-Miquelon, France.

La monnaie à Saint-Pierre-et-Miquelon est l'Euro. Cependant, la plupart des entreprises acceptent les dollars canadiens.

Saint-Pierre a une demi-heure d'avance sur l'heure normale de Terre-Neuve. 

Les magasins fermeront de 12h à 14h tous les jours. Les restaurants fermeront après l'heure de pointe du dîner et rouvriront le soir pour le souper. 

La langue officielle est le français.

Nul besoin d'une voiture sur Saint-Pierre. Vous pouvez marcher partout en ville. L'île ne fait que 5 kilomètres de large, il est donc possible de marcher d'un bout à l'autre de l'île.

Saint-Pierre, France, as it appears from the ferry with colourful buildings and the green hills in the background

Les traversiers SPM 

Le traversier SPM de Fortune, Terre-Neuve, à Saint-Pierre, France, dure 90 minutes. 

Je vous recommande de faire des réservations en ligne auprès des traversiers SPM pour être certain de pouvoir embarquer à la date souhaitée. Si vous prévoyez de passer la nuit, réservez également un hôtel dès que possible. Les accommodations sont limités à Saint-Pierre. 

Arrivez 90 minutes avant le départ et prévoyez un stationnement pour la durée de votre séjour. Le Centre d'information et de tourisme de Saint-Pierre-et-Miquelon sur le chemin Bayview à Fortune offre un stationnement payant. Ils ont aussi une navette disponible si vous avez des bagages. Sinon, le stationnement est à 5 minutes à pied du terminal du traversier. Vous pouvez réserver un stationnement en ligne.

Vous aurez besoin d'un passeport pour entrer en France à Saint-Pierre-et-Miquelon et pour votre retour au Canada comme à l'entrée de tout autre pays. Vous passerez la douane française à votre arrivée sur l'île et les douanes canadiennes à votre retour.

Le traversier dispose de deux niveaux avec fauteuils à l'intérieur. Il y a une petite terrasse à l'extérieur à l'arrière. Il peut être utile de sortir si vous vous sentez nauséeux à cause du mouvement du bateau. Il y a suffisamment de vagues pour vous donner le mal de mer. 

Les grandes fenêtres vous permettront d'admirer l'océan et, si vous êtes chanceux, peut-être une baleine, des dauphins et même des phoques. 

SPM ferry boat The Nordet to take passengers to Saint-Pierre-et-Miquelon

Les meilleures attractions de Saint-Pierre-et-Miquelon

Visiter la Place du Général de Gaulle

Cette place est un lieu de rencontre où se déroulent les festivités de la ville de Saint-Pierre. Il porte le nom du général Charles de Gaulle, président français de l'époque, qui visita Saint-Pierre en 1967.

Se promener au centre-ville parmi les boutiques et les restaurants 

cobblestone street in Saint-Pierre, France

Le centre-ville comprend plusieurs boutiques-souvenirs d'artisanat local et de charmants restaurants. Comme l'Europe, les rues sont étroites. Les trottoirs sont presque inexistants. Soyez vigilant en tant que piéton.

Visiter la cathédral

Le bâtiment d'origine a brûlé et a été reconstruit en 1901. Il se dresse haut dans le centre-ville de Saint-Pierre.

Cathedral in Saint-Pierre, France

Visiter les maisons colorées 

Les pêcheurs peinturaient leurs maisons de la même couleur que leurs bateaux. Ils utilisaient des couleurs vives pour repérer leur maison, même dans le brouillard. Les couleurs sèment un peu de joie lors des jours sombres et brumeux. Aujourd'hui, le gouvernement français accorde une subvention aux résidents pour entretenir et peindre ces maisons colorées tous les cinq ans. 

Se promener dans Square Joffre 

Le parc abrite le monument des marins perdus. La fête des marins en juin, est célébrée sur la place pour honorer ceux qui ont disparu en mer. C'est la tradition de déposer des fleurs au pied du monument.

Lost Saylors memorial featuring a sailor at a helm

Pique-niquer à la Pointe-aux-Canons 

Au bord de la mer, les canons sont toujours au garde-à-vous. Ils ont été placés pointant vers la mer, craignant une invasion russe, mais ils n'ont jamais été utilisés. Le petit phare a été construit à l'extrémité de la pointe rocheuse. 

canons with the Pointe-aux-Canons lighthouse in the distance in Saint-Pierre.

Visiter l'Île aux Marins. 

Un petit village de pêcheurs abandonné subsiste sur l'île. À un moment donné, 700 personnes vivaient sur cette petite île. L'église est maintenant un musée; les maisons restantes sont pour la plupart des maisons d'été. 

houses on Île aux Marins

Voir les Salines

Ces petites cabanes colorées alignées sur le rivage étaient initialement utilisées par les pêcheurs pour stocker le sel et le poisson. Ils font partie du patrimoine de l'île. Elle sont utilisées comme hangars présentement mais elle sont préservées pour garder leur charme initial.

Nager à la plage Savoyard 

La plage publique et l'aire de piquenique près de l'Anse Savoyard et l'étang Savoyard offrent de magnifiques vues sur l'océan. 

Faire une randonnée

Quelques sentiers de randonnée partent de la ville depuis Saint-Pierre. La plupart vont de 90 minutes à 2 heures de marche. Ils se promènent principalement du côté ouest de l'île derrière la ville, amenant les randonneurs vers les étangs ou le bord de l'océan. 

Arrêt à l'Anse à Brossard 

Arrêtez-vous à L'Anse à Brossard. Vous pourriez avoir la chance de voir des dauphins nager près des rives. Les falaises de Langlade sont visibles au loin et un village de pêcheurs abandonné se dresse sur la colline rocheuse.

view of the ocean from Saint-Pierre with the shores of Langlade in the distance

Arrêt à Cap-aux-Basques 

Ce belvédère présente l'océan Atlantique infini et un peu de Terre-Neuve par temps clair. Le cadran sur la plate-forme vous aidera à vous situer et à observer les différentes étang et caps autour de l'île. 

Ocean views with blue water and cloudless sky

Un tour guidé de l'île

Tour guidé STR Sightseeing est une balade agréable et confortable à travers l'île vers des points clés avec une histoire et des vues incroyables. Les guides sont compétents et rendent la visite intéressante et amusante. La visite est disponible en français et en anglais. 

Faits amusants (et pas si amusants) sur Saint-Pierre-et-Miquelon

Les drapeaux de Saint-Pierre et de Miquelon

À gauche, le drapeau de Saint-Pierre présente les drapeaux des premières nations qui se sont installées dans l'archipel dans les années 1600 ; les Bretons, les Normands et les Basques. La Grande Hermine de Jacques Cartier occupe la majeure partie de l'espace à droite. Le navire jaune se dresse sur un fond bleu représentant l'océan. 

Le drapeau de Miquelon est un peu différent. Il décrit toujours les trois nations comme leurs ancêtres. En haut de la bannière, vous trouverez trois couleurs ; rouge, blanc et bleu pour la France et l'étoile jaune représentant l'héritage acadien de l'île. Pendant la déportation des acadiens, Miquelon a accueilli des réfugiés acadiens, et la culture y est toujours présente aujourd'hui. Le drapeau présente également l'oiseau national, le kakawi. 

Période de prohibition d'alcool

Pendant les années de prohibition de l'alcool dans les années 1920 aux États-Unis, les habitants de l'île, autrefois pêcheurs, se concentraient désormais sur la contrebande d'alcool. Ils apportaient des caisses d'alcool par centaines pour les stocker dans les entrepôts de Saint-Pierre puis les faisaient passer en contrebande sur les côtes américaines. 

Avant d'entrer dans les eaux américaines, ils mettaient les bouteilles dans des sacs avec du sel et les laissaient couler dans la mer. Une fois que les Américains avaient vidé les navires avec les caisses contenant uniquement des marchandises légales, les marins semblaient rentrer chez eux. Au fur et à mesure que le sel fondait, les sacs faisaient surface et flottaient sur l'eau. Les marins récupéraient alors la contrebande.

Al Capone a fréquenté l'île à cette époque. La contrebande a pris fin en 1933 avec la fin de la prohibition américaine. 

Industrie de pêche

Un conflit a existé pendant un certain temps entre la France et le Canada alors que les deux pays revendiquaient le territoire de pêche entre Saint-Pierre et Terre-Neuve. Cependant, le différend a finalement été résolu par un tribunal de New York en faveur du Canada.

Suite à cette décision, la ville de Saint-Pierre voit son économie florissante diminuer. Finalement, l'usine de pêche a fermé ses portes, une perte massive pour les générations de pêcheurs de l'île. 

Le retour au Canada de Saint-Pierre-et-Miquelon

Notre visite à Saint-Pierre a été une journée d'aventures, pleine de culture française et de l'histoire de l'île. Nous sommes retournés au ferry 30 minutes avant le départ pour remonter sur le bateau. Une fois au Canada, nous avons dû passer la douane. Après quelques questions courantes du douanier, il nous a autorisé à rentrer dans notre pays.

Visiter les 3 îles de Saint-Pierre-et-Miquelon

Gardez à l'esprit qu'une journée à explorer Saint-Pierre était amplement suffisante pour nous, mais pendant que vous êtes sur l'île, vous voudrez peut-être inclure les autres îles de l'archipel. Langlade et Miquelon ont aussi leurs charmes et aventures. Je recommande trois jours pour explorer pleinement les trois îles.

Vous pouvez consulter cette liste des 10 meilleurs hôtels de Saint-Pierre-et-Miquelon de TripAdvisor pour les meilleurs prix et les disponibilités lors de votre séjour.

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