Views of Three Narrows Lake from La Cloche Silhouette Trail

Le sentier La Cloche silhouette: un guide

La longue randonnée est une façon pour moi d'explorer de nouveaux endroits. Le sentier La Cloche Silhouette fut une de mes premières longues aventures dans la nature et demeure encore aujourd'hui un accomplissement mémorable et satisfaisant. Si vous considérez cette longue randonnée, je la recommande fortement. Je vous partage ici quelques astuces et informations afin de faciliter votre planification pour une aventure inoubliable.

Épinglez pour plus tard

topaz lake on La Cloche Silhouette Trail in Killarney Provincial Park
Sentier La Cloche Silhouette marqué de cairns dans le parc provincial

Un peu sur le sentier La Cloche Silhouette

Le sentier La Cloche Silhouette est une boucle qui parcourt quelque 80 kilomètres à travers les forêts mixtes ainsi que les crêtes de granite rose et les montagnes de quartzite blanc de la chaîne de montagnes La Cloche. On suggère de compléter le sentier, qui est considéré difficile, en 7 à 10 jours.

Le sentier s'étend sur le territoire du parc provincial Killarney en Ontario. Le parc se situe tout près de Killarney sur la rive nord de la baie Georgienne à environ 100 kilomètres au sud-ouest de Sudbury. Le parc abrite la chaîne de montagnes La Cloche, de nombreux lacs d'un bleu magique ainsi qu'une variété de faune.

Planification

Soyez conscients de vos capacités en tant que randonneur afin de planifier la distance que vous êtes prêts à parcourir chaque jour sur le sentier. Le sentier est accidenté et difficile.

De quel côté compléter la boucle?

La plupart des randonneurs choisissent de faire la boucle dans le sens des aiguilles d'une montre, mais c'est aussi possible dans le sens inverse. Gardez cela à l'esprit s'il y a un nombre limité de sites disponibles lors de la réservation - faire la boucle dans le sens antihoraire peut vous donner plus d'options.

Réservations

Les réservations sont possibles en ligne ici. Pour trouver les sites appropriés lorsqu'on réserve en ligne, il faut choisir «arrière-pays» ensuite «randonnées» avant de pouvoir sélectionner le parc, dans ce cas-ci, Killarney.

Cartes et informations

J'ai spécialement apprécié Le Guide du sentier La Cloche Silhouette des Friends of Killarney. Le guide est en anglais mais il décrit le sentier section par section. Les descriptions sont détaillées et me permettaient d'avoir une bonne idée ce à quoi m'attendre chaque jour sur le sentier.

J'ai aussi utilisé la carte Killarney Backcountry Canoe Route. La carte m'a été indispensable afin de planifier mon parcours. Je recommande fortement d'acheter la carte à l'avance.

Emplacements de camping

Tous les sites de camping ont accès à un plan d'eau afin de vous ravitailler en eau. Chaque site est accessible par un sentier secondaire qui varie de quelques mètres à plusieurs centaines de mètres.

La liste suivante une répartition des emplacements de camping le long du sentier (dans le sens des aiguilles d'une montre). Tous les campings sont numérotés avec la lettre H et nommés d'après leur emplacement (ex : H3 Acid Lake, ce camping est le troisième sur le sentier et est situé en bordure du lac Acid).

Sites et kilométrage :

  • Début du sentier : Camping du lac George
  • H1 Lumsden Lake km 2
  • H2 Lumsden Lake km 3
  • H3 Acid Lake km 4
  • H4 Acid Lake km 4
  • H5 Cave Lake km 7
  • H6 Cave Lake km 7
  • H7 Topaz Lake km 9
  • H8 Three Narrows Lake km 14
  • H16 Three Narrows Lake km 16
  • H17 Three Narrows Lake km 20
  • H18 Three Narrows Lake km 22
  • H19 Three Narrows Lake km 22
  • H20 Three Narrows Lake km 25
  • H59 Bodina Lake km 25
  • H21 Three Narrows Lake km 28
  • H22 Moose Pass km 32
  • H23 Moose Pass km 33
  • H31 Shigaug Lake km 38
  • H32 Shigaug Lake km 38
  • H33 Little Mountain Lake km 39
  • H34 David Lake km 45
  • H35 Boundary Lake km 45
  • H37 Silver Lake km 51
  • H38 Silver Lake km 51
  • H45 Bunnyrabbit Lake km 56
  • H46 Bunnyrabbit Lake km 56
  • H47 Heaven Lake km 58
  • H48 Proulx Lake km 62
  • H49 Little Superior  km 62
  • H50 Sealey’s Lake km 68
  • H51 Wagon Road Lake km 71
  • H52 Wagon Road Lake km 71
  • H53 Little Sheguiandah km 72
  • H54 A. Y. Jackson Lake km 73 (300 mètres du camping lac George et la fin du sentier)
campsites on la cloche silhouette trail

*À noter que les distances sont une approximation, arrondies au kilomètre près.

Équipement de longue randonnée

Mon équipement de longue randonnée est sensiblement le même pour chaque aventure. Bien sûr, je considère toujours la durée du trajet, la difficulté du sentier et la température selon la saison avant de finaliser la liste d'équipement. 

Pour la présente aventure, le poids de mon sac indiquait 17 kilogrammes.

Consultez le Guide ultime de longue randonnée pour la liste complète des items que je transporte avec moi lors des longues randonnées. 

Le menu

Vous devez planifiez vos repas pour la durée de la randonnée. Ce menu de 5 jours pour longue randonnée vous guidera en proposant des idées de repas simples et des collations pour vous donner l'énergie nécessaire pendant la randonnée. Les repas sont déshydratés et se garderont sans être réfrigérés, tout comme les collations proposées dans le menu.

8 jours sur le sentier La Cloche Silhouette

Le départ du sentier se retrouve au camping du lac George où une grande affiche attend les randonneurs. On doit traverser le pont juste derrière et l'aventure débute.

Jour 1 sur le sentier La Cloche Silhouette

du camping lac George au H3 Acid Lake

Distance 4 kilomètres

La majorité du sentier jusqu'à mon premier site se fait dans la forêt avec quelques moustiques. Le chasse-moustique est bien apprécié ici. On aperçoit les premières vues des montagnes blanches (quartzite). Cette partie du sentier est plus achalandée par les randonneurs randonneurs de jour et les coureurs de sentier.

Le site H3 Acid Lake est large et ouvert mais très près du sentier principal. Il y a une plateforme pour la tente donc facile à installer. La nourriture et tout ce qui pourrait attirer les animaux (surtout les ours) doit être pendu à toutes les nuits.

On peut retrouver une toilette sèche et un foyer aménagé sur tous les emplacements de camping le long du sentier La Cloche Silhouette.

Jour 2 sur le sentier La Cloche Silhouette

de Acid Lake à H8 Three Narrows Lake

Distance 10 kilomètres

Topaz Lake in Killarney Provincial Park

Le sentier se poursuit dans la forêt pour donner place à un mélange de rochers de granite rose et de montagnes blanches. 

Je vous encourge à prendre une pause en bordure du lac Topaz. Cet arrêt est particulièrement populaire chez les randonneurs de jour. Certains s'aventurent pour une baignade. La couleur du lac bleu émeraude et les montagnes blanches en arrière-plan sont à couper le souffle.

Cette partie du sentier près du lac Topaz sert également de portage et la montée régulière du sentier rocheux est exigeante. Assurez-vous de ne pas manquer le virage à gauche à la fin de la section de portage. Il y a une balise qui peut être difficile à repérer.

Le sentier débouche sur un barrage que les randonneurs pouvaient traverser auparavant. C'est maintenant interdit. Le parcours a depuis changé et le sentier suit maintenant Kirk Creek sur environ deux kilomètres jusqu'à un pont. Après avoir traversé le pont, les randonneurs reviennent vers le barrage de l'autre côté du ruisseau où se situe le site H8.

Le barrage est tout près alors on peut dormir avec le bruit de l'eau qui coule. C'est un site assez grand mais on le voit du sentier de l'autre côté du ruisseau donc peu de privé ici.

Jour 3 sur le sentier La Cloche Silhouette

de H8 à H17 Three Narrows Lake

Distance 6 kilomètres

Le sentier longe le lac Three Narrows et traverse un long barrage de castor. Il y a plusieurs montées et descentes et quelques traversées de ruisseaux. Le sentier continue à travers une forêt peuplée principalement de cèdres et d'épinettes avec quelques sections d'érables, de bouleaux et de peupliers. 

Aujourd'hui est une courte journée et le sentier est encore relativement facile en comparaison avec ce qui viendra dans les prochains jours. Le site H17 est une courte marche de 120 mètres du sentier principal. Le sentier descend jusqu'à l'emplacement de camping qui surplombe le Narrows. Il est assez grand et complètement isolé. Bien qu'on risque d'avoir croisé très peu de randonneurs sur le sentier jusqu'à maintenant, avoir un peu de privé est toujours agréable.

Jour 4 sur le sentier La Cloche Silhouette

de Three Narrows Lake à H23 Moose Pass

Distance 13 kilomètres

Cette section du sentier est encore principalement sous la canopée des arbres et assez boueuse. Elle est aussi remplie de vues magnifiques. 

On doit enjamber deux ruisseaux et la traversée est un peu précaire. Ici, vous allez sûrement vouloir balancer votre sac à dos de l'autre côté du ruisseau. Sans le poids du sac sur son dos, il est plus facile de sauter sur la rive opposée.

Après ces deux ruisseaux, le sentier monte pour déboucher sur une falaise d'où l'on peut voir le lac Three Narrows ainsi que la chaîne de montagnes derrière. C'est un endroit parfait pour une pause!

Après avoir apprécié la vue, il faut bien redescendre. Et la descente est abrupte! 

Le sentier La Cloche Silhouette

À mesure qu'on avance sur le sentier, on croise d'autres ruisseaux et même une chute qui doit être escaladée... et oui, le sentier monte à travers la chute! On doit donc ranger les bâtons de randonnée puisqu'on a besoin de nos deux mains afin de se hisser d'un rocher à l'autre. 

Je crois bien que c'est ma partie du sentier préférée jusqu'à présent... l'escalade des chutes. 

Le site H23 Moose Pass est de loin mon préféré. L'ensemble du site est en angle et la tente aussi. Je n'arrive pas à trouver une section de niveau. Ce site n'est pas sur le bord d'un lac, il est près d'un ruisseau. L'accès à l'eau est moins évident , le ruisseau étant au bas d'une pente raide.

Jour 5 sur le sentier La Cloche Silhouette

de Moose Pass à H35 Boundary Lake

Distance 12 kilomètres

Une grande partie de la journée d'aujourd'hui se passe dans une forêt de pruches. Dès la sortie du camping, le sentier monte et des pauses sont nécessaires en cours de route. La première montée est un défi mais la vue sur le lac Three Narrows est superbe.

Après avoir descendu et grimpé sur une autre crête, c'est la vallée de Kirk Creek et Silver Peak qui offrent des vues plus spectaculaires. Une autre descente amène les randonneurs à travers une forêt mixte. Après avoir traversé un ruisseau, c'est à nouveau en montée. Au fur et à mesure que le sentier monte, la forêt mixte se transforme en arbres clairsemés.

Une autre montée difficile mène à une vue sur le lac Little Mountain afin d'admirer sa couleur étonnamment bleu-vert. Par la suite, le sentier comprend plusieurs montées et descentes, il entre et sort de la forêt et se rend au sommet d'une troisième crête. Le sentier longe la crête sur plusieurs kilomètres. 

Cette partie du sentier a été surnommée le «highway of cairns» ; nous devons nous fier à ces inukshuks pour nous guider puisqu'il y a très peu d'arbres sur lesquels on attache habituellement les balises.

Encore une fois, les vues sont spectaculaires; vallées, montagnes et lacs d'une couleur magique.

sun shining through the trees on La cloche silhouette trail
Blue lake in Killarney Provincial Park
Highway of cairns

H35 se trouve au bord du lac Boundary. Le seul camping au bord du lac, à environ 700 mètres du sentier principal. C'est un site spacieux avec une belle dalle rocheuse au bord du lac.

Jour 6 sur le sentier La Cloche Silhouette

de Boundary Lake à H46 Bunnyrabbit Lake

Distance 16 kilomètres (incluant le sentier secondaire de Silver Peak de 5 km)

Jour 6 est la plus longue journée en termes de distance. 

Le sentier se poursuit sur le «highway of cairns» pour ensuite descendre parmi les marais.

À l'intersection du sentier de Silver Peak, je vous suggère d'accrocher à un arbre tout ce dont vous n'aurez pas besoin pour gravir le mont; si vous avez l'intention de vous rendre au sommet de Silver Peak, bien sût. Il est avantageux d'alléger son sac le plus possible pour la montée. Vous pourrez reprendre vos effets en repassant après avoir escaladé la montagne.

view of lake and the la cloche silhouette mountain range from Silver Peak

Le sentier Silver Peak

Ce sentier secondaire est une montée régulière de deux kilomètres et demi jusqu'au sommet du plus haut mont du parc. 

Au sommet, assurez-vous de bien profiter des vues et de prendre quelques photos. 

On peut observer le parc au complet. Il est possible de retracer son chemin à travers les montagnes. Au loin, on aperçoit la baie Géorgienne d'un côté et la ville de Sudbury de l'autre.

De retour au pied de la montagne, il faut reprendre son équipement pendu à un arbre pour ensuite poursuivre son chemin. Après quelques aperçus des lacs Silver et Clearsilver du bas viennent ensuite un brouillage abrupte afin d'admirer les lacs tout en haut.

Un peu plus loin, le sentier amène les randonneurs à un passage étroit entre deux parois rocheuses. Une autre ascension difficile les attend par la suite jusqu'au sommet d'une crête où dominent des rochers blancs et lisses. Les vues ne déçoivent pas. Surveillez bien les marqueurs et les cairns dans cette section du sentier, ils peuvent être difficiles à repérer.

Arrivé à la jonction vers le H46, le sentier traverse un barrage de castor et se poursuit jusque de l'autre côté du lac à environ 700 mètres du sentier principal. Le lac Bunnyrabbit est un lac charmant avec les montagnes en arrière-plan. 

Jour 7 sur le sentier La Cloche Silhouette

de Bunnyrabbit Lake à H50 Sealey's Lake

Distance 12 kilomètres

Dernière grosse journée de randonnée. Les deux premières montées offrent une belle vue sur le lac Shingwak et les montagnes blanches et une superbe vue sur le lac Little Superior. Preniez le temps d'admirer le paysage du haut de la falaise. La couleur du lac, les falaises en bordure et les montagnes offrent un beau spectacle!

Longue randonnée sur le sentier La Cloche Silhouette
backpacking La Cloche Silhouette Trail

De retour sur le sentier de multiples montées et descentes guident les randonneurs dans la forêt de pruches ou sur la crête. Le sentier rejoint un portage où l'on marche sur des planches de bois. Soyez à l'affût des balises pour ne pas manquer le virage à gauche pour le sentier principal alors que le portage continue tout droit. 

Après de nombreuses montées et descentes plutôt épuisantes, on arrive finalement à «The Crack». Cette section est une randonnée populaire chez les randonneurs de jour et le sommet sera sûrement achalandé. 

La vue en haut est de toute beauté. On peut apercevoir le lac Killarney, le lac O.S.A. et la baie Fine tout en bas et au loin la baie Georgienne ainsi que l'île Manitoulin. Après une longue pause à admirer le paysage, on doit continuer son chemin... down the crack C'est littéralement une craque entre deux falaises rapprochées dont le milieu (la craque) est rempli de gros rochers sur lesquels on doit descendre... très impressionnant comme paysage. Une autre partie préférée du sentier pour moi.

Vue au sommet de The Crack
Vue au sommet de The Crack

Une fois au pied de la craque, le sentier est principalement plat et large, et beaucoup plus facile à parcourir.

Le site H50 Sealy's Lake n'est qu'à quelques kilomètres. L'emplacement est large et plaisant mais le lac n'est pas aussi clair que les autres sur lesquels j'ai campé le long du sentier La Cloche Silhouette.

Jour 8 sur le sentier La Cloche Silhouette

de Sealey's Lake au camping du lac George (la fin du sentier)

Distance 5 kilomètres

Pour la dernière fois, je défais ma tente et je replace mon équipement dans mon sac, je purifie un dernier trois litres d'eau, je chausse mes bottes de randonnée prête à terminer cette aventure. Je me suis réveillée ce dernier matin aux hurlements de loups ou de coyotes qui n'étaient pas près mais pas assez loin à mon goût.

Cette dernière section du sentier représente peu de dénivelé avec quelques hauts et bas. Le parcours traverse des sections humides et des barrages de castor.

Le sentier principal rejoint également le sentier de randonnée de Cranberry Bog. Assurez-vous de suivre les balises bleues car les deux sentiers finiront par se séparer (les balises rouges suivent le sentier Cranberry Bog).

AY Jackson Lake

Avant d'arriver au bout, les randonneurs sont récompensés par une dernière belle vue sur le lac A. Y. Jackson aux rives de granit rose.

Par la suite, le sentier descend rapidement jusqu'à la fin où une autre grande affiche accueille les randonneurs pour leur indiquer que leur aventure est maintenant terminée!

Sentiment de soulagement d'avoir terminé, d'accomplissement de l'avoir fait mais aussi un petit pincement au cœur en laissant ce beau coin de pays derrière moi. Quelle belle aventure!  

-Adventuresome Jo

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